Esperando al “segundo ganador” del Global Solo Challenge

Cole Brauer – First Light @colebraueroceanracing

 

Después del primer ganador del Global Solo Challenge, el francés Philippe Delamare a bordo de Mowgli, nos estamos preparando para recibir al segundo ganador, la joven Cole Brauer a bordo de First Light. Déjenme explicar.

Cole Brauer, al cruzar la línea de llegada, se convertirá en la primera mujer estadounidense en completar una circunnavegación en solitario sin escalas pasando por los tres grandes cabos y, por lo tanto, escribirá su propia página en la historia. Se unirá a una élite de menos de 200 hombres y mujeres que han logrado esta increíble hazaña.

En 1969, Sir Robin Knox-Johnson se convirtió en la primera persona en completar una circunnavegación en solitario a vela sin escalas en un tiempo de 313 días a bordo de Suhaili de 32 pies. No fue hasta casi 20 años después, en 1988, que la australiana Kay Cottee se convirtió en la primera mujer en lograr el objetivo a bordo de su Blackmores First Lady de 37 pies.

Cole Brauer – First Light @colebraueroceanracing

 

Desde entonces, y contando a Kay, solo un total de 17 mujeres lograron estar inscritas en el registro de circunnavegantes en solitario (sin escalas) que es mantenido por la IACH (Asociación Internacional de Cape Horners), cuyo presidente es el propio Sir Robin Knox-Johnson y el Vicepresidente es la leyenda de la vela Jean-Luc Van Den Heede, quien vino a A Coruña para dar la bienvenida a Philippe Delamare a su llegada.

Yo también soy un Cape Horner y miembro del Comité de la IACH, pero con un logro mucho más humilde que el que Cole alcanzará, ya que mi circunnavegación en 2011/2012 fue a dos y con escalas, mientras que Cole se convertirá en parte de la élite de los navegantes solitarios de altura

Aquí tenéis la lista de las mujeres que han circunnavegando el globo en solitario, por favor perdóname y házmelo saber si accidentalmente omití a alguna: 1988 Kay Cottee, 1995 Lisa Clayton, 1997 Catherine Chabaud, 2001 Dame Ellen MacArthur, 2005 Anne Liardet, 2005 Karen Leibovici, 2006 Dee Caffari , 2009 Samantha Davies, 2010 Jessica Watson, 2013 Jeanne Socrates, 2019 Asia Pajkowska, 2019 Susanne Huber-Curphy, 2021 Clarisse Cremer, 2021 Pip Hare, 2021 Miranda Merron, 2021 Alexia Barrier, 2023 Kirsten Neuschäfer.

Cole Brauer – First Light @colebraueroceanracing

 

Muchos estarán familiarizados con el nombre de Dame Ellen MacArthur, también conocida por sus tres libros, “Desafiando al Mundo”, “Carrera contra el tiempo” y “Círculo completo”. La diminuta navegante británica ciertamente se ha labrado un lugar muy especial en la historia al quedar segunda en el Vendée Globe 2000 justo detrás de “El profesor”, la leyenda de la vela Michel Desjoyeaux. Creo que en muchos sentidos es la navegante que rompió todos los libros de reglas de género y estereotipos, y no es sorpresa que Cole Brauer la cite como una de las navegantes que la inspiró.

Ciertamente no queremos pasar por alto los logros de otras navegantes en esta lista, Dee Caffari es la única mujer que ha navegado alrededor del mundo en ambas direcciones, hacia el este y hacia el oeste, y Kirsten Neuschäfer fue la primera mujer en conseguir el primer lugar en la clasificación general en un evento, en concreto en la GGR 2022.

Al igual que Dame Ellen MacArthur, Cole Brauer es bastante pequeña de estatura, ambas son excelentes navegantes, así como excelentes comunicadoras. Sin embargo, hay al menos una generación de diferencia entre las dos. Ellen, nacida en 1976, es una Gen X, y parece representar bien a su generación con su individualismo, ambición feroz y enfoque extremo en todo lo que hace. Cole añade muchas nuevas dimensiones, probablemente porque está en el límite entre ser una Millennial y una Gen Z. Espero que tomes con un grano de sal el uso de estereotipos generacionales en mi narrativa, ¡ya que romper estereotipos es de lo que estamos hablando! Tengan paciencia, verán que es solo una manera de contar la historia.

Cole Brauer – First Light @colebraueroceanracing

 

Los Millennials son nativos digitales y Cole destacó claramente durante el Global Solo Challenge por su habilidad para comunicarse con un estilo moderno que difiere del de la mayoría de sus compañeros, un estilo que alcanzó a un público mucho más allá de los circuitos de vela tradicionales. Como organizadores, tenemos muchos datos sobre nuestro público, que pensábamos que estuviera compuesto principalmente por personas de la Generación  X, el 90% de los cuales hombres. Durante el transcurso del evento, vimos que nuestro público, especialmente en Instagram, comenzó a cambiar y se volvió diferente a lo que estábamos acostumbrados, con una división casi 50-50 entre seguidores masculinos y femeninos y una distribución que ahora incluye a muchos más Millennials y Generación Z que solo Generación X y Boomers. Creo que es justo decir que todo es gracias a Cole, ya que, por ejemplo, en plataformas como Facebook, que no son tan populares entre las generaciones más jóvenes, solo hemos visto un cambio marginal en la distribución del público.

Cole Brauer – First Light @colebraueroceanracing

 

Los Millennials marcaron un cambio desde la visión práctica y, a menudo, adicta al trabajo de la vida de los Generación X y comenzaron a expresar, con una voz más alta, su insatisfacción con el mundo que les rodea, son ambiciosos y quieren alcanzar sus metas: esta parece ser una descripción adecuada para Cole Brauer, quien ciertamente ha elegido trabajar duro para seguir su pasión, metas y ambición. Donde realmente no parece encajar es en las generalizaciones amplias sobre los Millennials que se hacen en un artículo en la revista Time en 2014 que se los define como la “generación yo-yo-yo”. Los de la Generación Z a menudo se describen como los capaces de mirar más allá de sí mismos y se piensa que han dado más voz a causas sociales respecto a sus predecesores.

Cole desea cambiar cómo se considera y se trata a las navegantes femeninas dentro del mundo de la vela y no habla simplemente de representación, como una cuestión estéril de números y porcentajes. Cole aspira a expresar su autenticidad, abrazando plenamente su feminidad, y a desafiar los estereotipos dominados por lo masculino en este deporte. Como recientemente lo expresó el NY Times, “Cole Brauer le ha dado una vuelta a la imagen típica de un navegante profesional. Los competidores en la Ocean Race y la America’s Cup tienden a posar de manera estática para publicaciones en redes sociales, con los brazos cruzados sobre el pecho, lanzando miradas severas”. Cole, en cambio, ha ganado sus más de 400 mil seguidores en Instagram con su sonrisa, sus pausas en la regata para cuidar de sí misma y, en general, por ser la mujer que es sin sentir nunca la necesidad de retratarse como una versión masculina de sí misma, logrando permanecer genuina y verdadera.

Cole Brauer – First Light @colebraueroceanracing

 

A medida que el evento se acerca a su fin, con el ganador declarado y más competidores a punto de llegar, se están llevando a cabo más entrevistas y a menudo nos preguntan, como organizadores, qué pensamos sobre la participación de Cole. El primer punto que siempre hago es que siempre consideré y traté a Cole exactamente igual que a cualquier otro participante en el Global Solo Challenge. Yo también leí y me inspiré leyendo los libros de Ellen MacArthur, entre muchos, y realmente quiero alejar inmediatamente el foco de la discusión de si las mujeres pueden competir contra los hombres en este deporte. Creo que esta pregunta tiene más de 20 años y ni siquiera debería plantearse. Lo que intento transmitir es que las barreras que Cole quiere romper van más allá de la mera fisicalidad de ser hombre o mujer, quiere tratar con su esencia. Más de 20 años después de Ellen MacArthur, Cole está compitiendo en el deporte con toda su feminidad y sin sentir la necesidad de cambiar y adaptarse para conformarse a los estereotipos de la vela y no cruzará los brazos sobre el pecho ni lanzará una mirada severa, lo que si hará es darte una cálida sonrisa.

Recuerdo cuando estábamos haciendo la sesión para las fotos oficiales antes del inicio y yo también quería alejarme de esa imaginería de poses excesivamente serias. Cole saltaba, levantaba los brazos y mostraba su brillante sonr