El belga Dirk Gunst es el inscrito número 38 en la Global Solo Challenge

Dirk Gunst

El belga Dirk Gunst de Ostende tiene una experiencia de navegación impresionante tanto en cruceros de larga distancia como en regatas a dos en la Round Britain and Ireland y las Azores and Back Race y en solitario en las OSTAR 1996 y 2000. Dirk estima que en su vida navegó más de 300.000 millas, habiendo comenzado a pescar con su padre desde muy joven. Navegará en un crucero de altura diseño de X-Yachts de eficacia probada. Con 55 pies, también es el barco más grande inscrito hasta la fecha, aunque no es un casco de regata de desplazamiento ligero.

Define el Global Solo Challenge como la oportunidad de «Nuestro Monte Everest sin Sherpas» (guías o porteadores contratados para expediciones de montañismo en el Himalaya) en referencia al reducido presupuesto requerido para participar en el evento. Dirk «comprendió rápidamente que puedes ir a la quiebra sin ser patrocinado» después de haber hecho algunas regatas de altura en los años 90.

Entrevista

¿De dónde viene tu pasión por la navegación?

Empecé a salir al mar en la lancha de mi padre que servía como barco de pesca recreativa en 1963. Desde 1967 he enseñado constantemente a vela, entrenando tanto con botes ligeros como con yates de altura y oceánicos.

¿Qué lecciones has aprendido de la navegación?

No podemos prever todas las situaciones que pueden surgir en el mar. Puedes jugar al ajedrez (tratando de predecir los próximos pasos), usar el mar (olas, viento, corrientes) como un callejón… pero en última instancia, el mar sigue siendo el maestro. ¡Así que sé humilde!

¿Qué te llevó a amar la navegación en solitario?

El desafío personal, superando tus límites.

¿Qué te impulsó a inscribirte en este evento?

Hice algunas carreras en solitario en los años 90, pero pronto me di cuenta de que puedes ir a la quiebra sin ser patrocinado, como suele ocurrir en la mayoría de los países pequeños. Este evento es una forma económica de lograr «nuestro Monte Everest sin Sherpas». Además, teniendo en cuenta mi edad, hay un plazo para poder participar.

¿Cómo planeas prepararte para este evento?

Técnicamente, bastante meticulosamente. Intentaré mantenerme en buena forma física. Intentaré navegar la calificación de 2,000 millas en agosto o septiembre de 2022. Quizás busque patrocinio, si no me lleva mucho tiempo.

 

¿Cuál crees que será el mayor desafío?

Intenta vencer la ley de Murphy por una vez.

Cuéntenos sobre su barco o el barco que le gustaría tener.

Después de 30 años de entrenamiento de navegación con un ex-Whitbread Racer Tomidi (Rucanor), recientemente compramos un Xp 55 con el nombre de mi amada pero fallecida esposa (2009) Patricia. Entonces, de alguna manera, no estaré solo.

¿Tiene la intención de conectar este desafío personal con un mensaje social?

Si bien tengo bastantes ideas geniales al respecto, en este momento también estoy administrando el proyecto por mi cuenta, por lo que las limitaciones de tiempo son un factor.

¿Tienes algo que añadir?

Espero ser un ejemplo para los jóvenes.

Experiencia de navegación

Numerosos cruceros y regatas: locales, en el Mar del Norte, en el Báltico, en el Canal de la Mancha y en el Atlántico Norte, he navegado en solitario entre Quebec y las islas de Cabo Verde, y entre Islandia y el Caribe.
Round Britain and Ireland Race
AZAB 1995
OSTAR 1996 y 2000
Intenté hacer la Route du Rhum en 1998

El barco

Nombre del barco: Patricia

Diseño: X-55 (Niels Jeppesen)

Número de vela: BEL 777

Año: 2014

LOA: 55ft

Groupo: TBA

Desplazamiento: 21.717kgs

Vela en ceñida: 180m2

Vela a favor del viento: 300m2