Pasquale De Gregorio, el señor del mar y su Vendée Globe

Pasquale De Gregorio es uno de los navegantes más cercanos a todos los amantes del mar y la vela. Pasquale es un ejemplo, tuvo que conquistar el mar, no nació cerca de él, fue amor a primera vista, que duró toda la vida. Pasquale encarna un sueño, el de competir en la carrera en solitario más extrema, el Everest de la vela, la Vendée Globe. Nos enseña que no hay fechas de caducidad, no hace falta tener veinte para dar la vuelta al mundo, lo hizo a los casi sesenta.

Pasquale de Gregorio

Pasquale De Gregorio no se embarcó en una loca aventura, estudió, navegó y por etapas llegó a su meta. Pasquale no terminó primero. Pero el coraje para terminar la Vendée Globe, en desventaja por su quilla inclinada bloqueada bloqueada y sin pronósticos meteorológicos, es digno de un gran reconocimiento moral. Pasquale no tenía grandes recursos para su proyecto y pagó caro su sueño pero lo vivió a plenitud, sin remordimientos. Nunca se ha propuesto a sí mismo como protagonista en el punto de mira de los medios, pero sentimos que es uno más de nuestra familia, la del mar y los marineros.

Esto y mucho más es Pasquale De Gregorio, nacido en 1941, 180.000 millas de navegación en su haber. Un caballero marinero, enamorado del mar y siempre consecuente con su elección de vida, que le supuso pérdidas pero también mucho enriquecimiento. En una entrevista publicada recientemente, nos contó su historia, antes de partir con su amor por un crucero por el sur de Italia.

Pasquale de Gregorio: en el origen de la pasión por el mar y la navegación

“Nací en Abruzzo, en las laderas de la Majella, por lo que era más un montañista y tenía una relación con el mar como un ciudadano normal. Solía ir de vacaciones a la playa en verano y ni siquiera soy muy buena nadadora, había más ganas de conocimiento, al principio. Soy licenciado en derecho y durante casi veinte años trabajé en el servicio jurídico del Banco de Italia ”, recuerda Pasquale De Gregorio.

“En 1973, tenía 32 años, estaba indeciso si comprar una furgoneta equipada para viajar o hacer un curso de vela. Elegí la segunda opción y fui a la famosa escuela Caprera y para mí fue una experiencia deslumbrante. Caprera hizo el milagro, también gracias a un jefe de turno, Piero Bianchessi. Era un marinero experimentado y nos enseñó a navegar en botes, preparándonos para navegar en barcos más grandes. Años más tarde nos volvimos a encontrar en Vanuatu, donde se había mudado.

En 1988 dejé todo, mi trabajo y mi carrera y me entregué por completo a la navegación. Había imaginado que estaría viviendo en el mar ya un año después de haber asistido al Centro de Vela en Caprera. Había elaborado este plan: aguantar hasta que la antigüedad mínima para la jubilación hubiera madurado para tener una pensión que me proporcionara una base económica. También era consciente de que si quería hacer esto en la vida, organizando cruceros escolares con amantes del mar, tenía que aprender a navegar bien. Compré mi primer barco, un Brigand 750 y tomé mi primer crucero, la primera vez que navegué en alta mar. En ese período vi claro en el plan de mi existencia ”, dice Pasquale De Gregorio.

Cambio de visión por un nuevo estilo de vida

“En los años que han transcurrido entre la elaboración del proyecto y su realización he dedicado mucho tiempo al aprendizaje. Me comprometí a crear la experiencia que me garantizara una actividad como patrón e instructor y aprender a estar siempre con total seguridad, para mí y para los demás. El Adriático fue mi gimnasio y escuela offshore, inicialmente con regatas Open, como el 500×2 o el Rimini – Corfù – Rimini. Lo que más me fascinó y todavía me fascina del mar es el estilo de vida ”, señala Pasquale De Gregorio.

“El primer curso de vela, esa primera experiencia en Cerdeña había desencadenado una serie de reacciones en cadena muy profundas. En mi pasión por el mar está el aspecto turístico de viajar, la relación romántica con el mar, la gente, los lugares y los fondeaderos. Pero el enfoque de un estilo de vida que es completamente opuesto al que seguí por hábito y necesidad.

Pasquale de Gregorio - el caballero marinero

Mi vida anterior estuvo dedicada a la afirmación de una condición económica de bienestar en una perspectiva burguesa y común. Empezando a ir en barco y haciendo los primeros viajes, me di cuenta de que había una alternativa de vida completamente diferente. Comprendí que se podía vivir bien, con poco ”, dice Pasquale De Gregorio. “Era una especie de detonador, empecé a despegar una serie de certezas y creencias”.

Familia y mar, una combinación que no siempre es fácil

“Reconciliar mar y familia no siempre es fácil, en el momento de mi cambio de vida estaba casado y tenía dos hijos. Mi primera esposa disfrutó inicialmente del barco, pero no había sufrido la misma transformación, el mismo cambio de visión. Lamentablemente, esto ha llevado a un distanciamiento progresivo y nuestras vidas han tomado un camino divergente ”, dice Pasquale De Gregorio.

“A mis dos hijos les gusta navegar conmigo, pero siempre de forma distante, no han abrazado del todo mi misma pasión. Sin embargo, se unieron a mí en todo el mundo en el Rallye de la Vuelta al Mundo-Europa 92 en el que participé en 1991-92. Vieron el Vava’u y navegamos a Tailandia, compartiendo hermosos paisajes y emociones.

Pasquale con su esposa Oriana

Hace quince años que me vuelvo felizmente casado con Oriana Ubaldi, pintora y amante del mar y la vela. Cuando nos conocimos ya había hecho una travesía atlántica. Nos conocimos hace veintiséis años por pasiones marinas comunes y un par de años más tarde se encendió la chispa. Ahora navegamos juntos ”, confiesa Pasquale De Gregorio.

Óleo sobre dacrón, © Oriana Ubaldi

Desde cruceros hasta carreras, pero en alta mar

“Después de comenzar a navegar en mi crucero, conocí a otros marineros y me aventuré en el mundo de las carreras. Para mí siempre fue una cuestión de responsabilidad. Hice las carreras con miras a entrenar, como si fuera un gimnasio para realizar esta actividad con conciencia y responsabilidad. Después de participar en varias regatas triangulares, incluso campeonatos IOR en barcos de amigos, me di cuenta de que era un ambiente estresante. No solo existía el placer de navegar y competir en el deporte, a menudo terminamos luchando por la clasificación ”, dice Pasquale De Gregorio.

“Cuando en cambio me acerqué al entorno de las regatas Open, en particular al comienzo del 500×2, encontré un entorno completamente diferente de expertos y buenos navegantes. En el mar estaban igualmente comprometidos con lo máximo y competitivo, pero con cierta ligereza, con ironía.

Este verdadero enfoque marinero me ayudó a entrenar. Luego el mar, inicialmente el Adriático hizo el resto, como el Kvarner cuando se enfurece pone a los hombres y las estructuras de los barcos a una dura prueba. En estas experiencias mediterráneas he basado mi preparación como patrón y la preparación del barco en sí para la vuelta al mundo como tripulación ”. Concluye Pasquale De Gregorio.

Pasquale De Gregorio, la primera prueba del mundo, Vuelta al Mundo Rally-Europa 92

“En 1991 participé como equipo en el Rallye de la Vuelta al Mundo-Europa 92, una carrera alrededor del mundo por etapas. Para mí fue un paso más de enriquecimiento. Nunca había cruzado las Columnas de Hércules (Gibraltar), por lo que navegar por todos los océanos, incluso en latitudes tropicales, fue muy hermoso. Humanamente también fue una experiencia importante, éramos siete barcos italianos y otros barcos de todo el mundo ”, dice Pasquale De Gregorio.

Paquale De Gregorio

“Navegamos y visitamos los lugares más hermosos de la tierra, pero lo que más me impresionó fue la navegación. Mi barco era de 50 pies llevado a 53 y desde un punto de vista marino era muy intenso.

Luego, después de recorrer las latitudes tropicales, me dije a mí mismo por qué no ver qué hay más abajo. Me atrapó la idea de la Vendée Globe, que en realidad considero más una consecuencia que el objetivo de mi viaje “.

Hacia la navegación en solitario

“De navegar alrededor del mundo como tripulación a navegar solo para mí fue una transición natural. Durante el Rally, tuve dos compañeros de tripulación que hicieron toda la circunnavegación conmigo. Eran gente normal, como yo, un piloto retirado y un chico más joven que trabajaba en el campo de la informática.

En realidad, el más experimentado de los tres era yo y sentía la responsabilidad. Desde la salida de Gibraltar a Tailandia, nunca dormí en una litera, dormí afuera listo para intervenir y verificar. Luego en Tailandia conocí a un francés que me garantizó la presencia en la cabina de otro experto ”, recuerda Pasquale De Gregorio.

La Vendée Globe, un sueño para conseguir un objetivo

“En cuanto a la Vendée Globe, para la prueba más extrema de los navegantes solitarios, siempre he estado en la salida desde la primera edición en 1989.Me fascinaba el aspecto técnico pero también el humano. En la primera edición había un ambiente de tensión, era la primera vez y los propios participantes no sabían a qué se iban a enfrentar.

Los barcos eran variados, algunos ya diseñados para navegar en solitario, como el BOC Challenge, mientras que otros estaban adaptados. El panorama de embarcaciones y navegantes aún no se había especializado. Luego volví a ver el comienzo también en 1992 y 1996 y al mirar a mi alrededor obtuve la fijación. Hasta que en el 2000 logré estar en la línea de salida con un Open 50 ', en ese momento todavía estaban permitidos y éramos tres.

Pasquale de Gregorio - Viento 159

El bello recuerdo, más allá de la navegación está la intensa experiencia humana, de hecho logré cumplir este sueño gracias al apoyo económico de muchos amigos. Cuando vendí el barco a Andrea Mura, tuve que pedirle a otras diecinueve personas que aceptaran la venta, éramos veinte propietarios.

Esto me permitió inicialmente comenzar a construir el barco entre bastidores, sin estar seguro de encontrar un patrocinador. Luego, en el último momento, encontré al patrocinador Wind, nuevamente gracias a mis amigos porque había perdido toda esperanza ”, dice Pasquale De Gregorio.

El barco de la vuelta al mundo

“Dados los recursos limitados, construir el Open 50 fue una odisea, en medio de las dificultades normales de organizar una carrera similar. El casco fue construido por un astillero en Fiumara, en Ostia, llamado Dolphin, que entonces era un pequeño astillero local. La cubierta, los mamparos y la caseta se hicieron en Latina en el mismo patio donde Soldini había construido Stupefen