Philippe Delamare tiene que lidiar con una peligrosa tormenta invernal antes de la llegada

Philippe Delamare – Mowgli @globalsolochallenge

 

Philippe Delamare avanza hacia A Coruña y el final está a la vista. Su distancia hasta la llegada es ahora aproximadamente la misma que el recorrido de la Fastnet, Sidney-Hobart o una Middle Sea Race, poco más de 600 millas náuticas. Estas son las clásicas regatas de altura que son el punto álgido del calendario de regatas de muchos navegantes. Para Philippe, es solo la última regata hasta casa, después de haber navegado más de 25,000 millas. Sin embargo, los océanos una vez más decidieron organizarle una última tormenta de despedida. El pronóstico del tiempo es absolutamente implacable y preocupante.

 

Al llegar el domingo a A Coruña, para prepararlo todo para dar la bienvenida a Philippe, mencioné el buen tiempo al taxista y su reacción fue “esto es un falso inicio de primavera, verás la tormenta que va a caer este fin de semana, será una de las peores este invierno”. Los mapas meteorológicos parecen estar de acuerdo con el experimentado taxista.  Durante días, soplarán fuertes vientos del noroeste y provocarán olas de más de 10 metros en el Atlántico Norte y, hasta A Coruña, se verá afectada por mares de 9 metros.

Para daros una idea, se trata de una de esas circunstancias en las que las autoridades portuarias monitorean la situación para decidir si cierran todo el puerto comercial al tráfico y en las que el paseo marítimo, detrás del rompeolas, se cierra por miedo a que las enormes olas que chocan contra la barrera de cemento arrastren a las personas al agua.

A Coruña @globalsolochallenge

 

No me sorprendió recibir la llamada de Philippe por teléfono satelital, preguntando sobre el canal navegable entre bajíos rocosos frente a A Coruña, donde las olas se rompen en espuma blanca. En las cartas náuticas se indica solo una manera de acercarse: primero hay que alinear dos faros en la costa para pasar entre la costa y un banco rocoso; después, se proporciona otra alineación dentro de la bahía de A Coruña para guiar a los barcos hacia un acercamiento seguro en dirección sur. Aunque este procedimiento está pensado para los grandes barcos comerciales, es la única opción plausible en condiciones de mal tiempo, a menos que el puerto esté completamente cerrado al tráfico.

No sabemos qué decidirá hacer Philippe; actualmente está navegando en su proverbial rumbo directo hacia la llegada y nos preguntamos si ha decidido simplemente seguir adelante, si reducirá la velocidad para evitar algunas de las peores condiciones, o si usará su amplio margen sobre el segundo clasificado, Cole Brauer, para no tomar riesgos en absoluto y esperar para pasar detrás de la tormenta, tal como hicieron muchos patrones al esperar para doblar el Cabo de Hornos. Para ser justos, olas de 9 a 10 metros es más de lo que cualquier patrón ha tenido que enfrentar en el Global Solo Challenge hasta ahora. Olas de 8 a 8.5 metros son lo que la mayoría tuvo que manejar en las aguas profundas del Pacífico Sur. Grandes olas en aguas menos profundas son mucho más peligrosas.

Allonzier la Caille primary school in Haute-Savoie

 

Es posible que Philippe aún esté monitoreando la evolución del tiempo antes de tomar una decisión final, ya que el pronóstico podría desarrollarse favorablemente y podría darse cuenta de que ha reducido la velocidad sin razón. Sin embargo, tendrá que tomar una decisión relativamente pronto, ya que su capacidad para moverse en relación con un sistema meteorológico es bastante limitada. No tiene mucho sentido enfrentarse a olas de 9 metros a 100 millas de la línea de llegada; en ese caso, sería mejor intentar alcanzar A Coruña lo antes posible.

“Verlo tener que enfrentarse a condiciones tan desagradables me devuelve algo de la tensión y aprehensión de la semana pasada, con dos rescates en cuestión de días. Manejar la pérdida del mástil y la evacuación de Ronnie Simpson, así como la situación de William MacBrien, fue duro. Como organizador, era consciente de estos posibles escenarios y peligros desde que anuncié el evento y mis estudios universitarios, que incluyeron exámenes de estadística, me decían que las cosas habían transcurrido bastante bien hasta ese punto. Sin embargo, enfrentarse de repente a una situación que evoluciona, con incertidumbre y aprehensión, y siempre preguntándose si se está haciendo todo lo posible para asegurar el mejor resultado posible, es difícil.

Ronnie Simpson – Shipyard Brewing @Ronnie Simpson

 

Desarbolar o chocar contra algo en el mar es mucho más común de lo que los no navegantes imaginan. Personalmente, desarbolé tres veces, nunca en situaciones que amenazaran mi vida, y aun así nunca fue una experiencia agradable, especialmente en solitario. En 2008, tiré mi mástil por la borda, justo como Ronnie, mientras estaba “solo” a 200 millas al suroeste de Irlanda, entrenando en solitario para la OSTAR 2009.

También he chocado o visto bastantes cosas flotando en el mar. Una vez navegué encima de un árbol de 20 metros completo de ramas y raíces, probablemente arrancado por una inundación de primavera en Francia y llevado al mar por un río. El barco se detuvo por completo pero no sufrimos ningún daño. Vi barriles, boyas, neveras, contenedores de todo tipo pero nunca tuve que lidiar con las consecuencias de un impacto que causara una emergencia.

Philippe Delamare – Mowgli @globalsolochallenge

 

Ver a Philippe avanzar considerando el pronóstico me pone un poco tenso de nuevo, por miedo a un accidente causado por una ola rompiente o estrés en su aparejo. Que Philippe decida seguir su ruta y navegar hacia A Coruña a pesar del pronóstico es enteramente su decisión. Los barcos están preparados para aguantar las condiciones meteorológicas y, por lo tanto, mi aprensión se deriva principalmente de los eventos de la semana pasada, que simplemente nos recordaron a todos lo rápido que pueden cambiar las cosas en el mar. Sin embargo, al final, nadie resultó herido y esto también se debe a la preparación de los patrones y de los barcos.

Un correo electrónico de William MacBrien en Watatsumi explica la difícil situación a la que se enfrentó. Inicialmente, el agua estaba entrando en su camarote de proa, el cual está separado del resto del barco por un mamparo estanco. A pesar de los intentos por vaciar la sección de proa, pronto fue evidente que ingresaba más agua de la que se podía expulsar con la bomba. Durante su lucha contra la entrada de agua, William observó cómo el agua comenzaba a invadir la sección principal del barco, sin poder precisar el origen exacto. Esto cambió inmediatamente el curso de la situación, ya que se hizo evidente que el agua no podía ser contenida únicamente en la sección estanca de proa.