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Changements de voile et le “crossover” de voiles sur un bateau de course

Le “crossover” de voiles est un terme utilisé pour désigner la combinaison de voiles d’un bateau pour toutes les conditions. Chaque voile a un éventail d’utilisation, au-delà du quel une voile plus petite la remplacera. Les points où la première voile doit être remplacée pour la seconde indiquent des changements de voile. Le diagramme du “crossover” nous montre les points de superposition entre les voiles et les moments appropriés pour les changements de voile. Au point de superposition des voiles, nous aurons des situations où deux combinaisons de voiles alternatives sont valides. Des changements doivent être apportés si l’on s’attend à ce que les conditions varient en faveur d’une combinaison ou de l’autre.

Changements des voiles - le "crossover" des voiles

Plus le point de superposition entre les voiles est large, plus notre combinaison de voiles est flexible. Si, par contre, les superpositions sont très limités, cela signifie que lorsque l’angle ou l’intensité du vent varie nous sommes appelés à de fréquents changements de voile. En effet, dès que l’on sort de l’éventail d’utilisation idéale d’une voile, avec un superposition limité par rapport à la voile suivante, il faut faire un changement de voile.

Utiliser une voile hors de son éventail d’utilisation idéale n’est pas quelque chose à viser, mais il existe des situations météorologiques variables où la réduction du nombre de changements de voiles devient un avantage. En effet, quand on a dégagé toutes les combinaisons de voiles possibles pour notre bateau, il faut aussi avoir claire les temps nécessaires aux manœuvres. Certains changements de voile peuvent vous obliger n’avoir pas de voile d’avant jusqu’à ce que la nouvelle voile soit hissée. Si nos changements deviennent très fréquents, nous perdons inutilement du temps et de l’énergie.

Météo : Secteur chaud

L’éventail d’utilisation idéale des voiles

Par éventail d’utilisation idéale des voiles, nous entendons le vent et l’angle minimum et maximum pour lesquels une voile est efficace. Lorsque nous sommes en dehors de ces paramètres, nous sommes appelés à faire des changements de voile. Il ne s’agit peut-être pas de changements de voiles mais de réductions de surface. Les ris de grand-voile en sont l’exemple le plus évident, mais il existe d’autres voiles qui peuvent être réduites en surface. Sur le Mini 650 par exemple, le génois a généralement deux ris. Même le grand spi peut souvent être réduit à un spi moyen grâce à un zip. Sur le Class40, la trinquette peut avoir une pointe de ris.

Changements de voile - Class40 - Grand-voile 2 ris et trinquette

Sur les bateaux de croisière, il est également possible d’enrouler le génois et de l’utiliser partiellement enroulé. Dans le cas où la performance n’est pas notre priorité, c’est une chose très pratique. La voile a généralement de petits cercles qui indiquent trois niveaux de réduction, comme pour les ris. Certains bateaux de croisière, notamment en Méditerranée, n’ont même pas la possibilité de hisser une trinquette. Pire encore, de nombreux bateaux de croisière n’ont aucun moyen réaliste de hisser un tourmentin.

C’est vraiment inacceptable, mais le problème est que les bateaux quittent le chantier sans possibilité de monter un étai interne. De nos jours il est possible de réaliser un étai textile (Dyneema) qui peut être mis au repos lorsque l’on n’a pas besoin d’utiliser la trinquette. La voile peut être laissée accrochée ou retirée du pont selon la navigation. Le tourmentin peut être hissé immédiatement au-dessus de la trinquette abaissée. Cette solution se retrouve sur les bateaux de course et les bateaux de croisière préparés pour la haute mer.

Changements de voile - Classi40 - Tourmentin armé sur l'étai intérieur

Augmenter l’éventail d’utilisation d’une voile

Le marin expérimenté est également capable de jouer sur l’éventail d’utilisation d’une voile et de réduire les changements de voile. Par exemple, si nous sommes légèrement sous-toilés, nous pouvons temporairement naviguer plus prés au vent. Cela nous permet de reporter les manœuvres jusqu’à ce qu’il soit décidé que les conditions se sont stabilisées. Cette situation se produit généralement après un front froid, lorsque le vent commence à chuter mais est toujours très rafaleux. Dans cette situation, nous sommes obligés de rester prudents ou de nous retrouver soudainement avec les mauvaises voiles et de faire des dégâts.

Il en est de même lorsque le vent augmente, si par exemple un nuage ou une rafale entraîne un vent plus fort pendant une courte période. Si nous ne pensons pas qu’il s’agisse d’un changement de vent permanent, nous devons éviter les changements de voile inutiles. Si nous sommes au près, par exemple, nous pouvons traverser les rafales en dépowering la grand-voile. Pour cela on peut agir sur le rail de grand voile et le vrillage de la voile. Utiliser le rail de grand-voile est certainement une pratique à laquelle beaucoup sont habitués.

Changements de voile - Mini 650 à la limite d'un changement de voile

Décharger temporairement la parte haute de la grand-voile en augmentant son twist est une autre technique. Cela rend la voile moins efficace au près mais la rend plus tolérante, et peut donc être un avantage avec les vagues. Si par contre la situation n’est pas passagère mais durable alors il vaut mieux prendre un ris et avoir une voile plate et efficace. Pour les voiles de portant, l’abattage est le moyen de réduire le vent apparent. Ce faisant, nous augmentons la portée en évitant temporairement un changement de voile.

La table des changements de voile

Sur tout bateau respectable (en course mais pas seulement) il devrait y avoir une table des changements de voile. Il s’agit en fait de la forme tabulaire du graphique du crossover des voiles. Pour chaque 5-10 degrés d’angle de vent et 2 nœuds d’intensité de vent, nous indiquerons la combinaison de voiles optimale. Ceux qui connaissent bien leur bateau ont ce tableau bien gravé dans leur tète. Cependant, le faire imprimer aide beaucoup à faire des choix quand on est fatigué. Combien de fois nous sommes-nous demandé si la grand spi était le bon choix pour un tel angle et une telle force de vent ? C’est parce que notre mémoire historique ne nous est pas venue en aide.

Avec une table de changement de voile, la réponse est à portée de main et évite une navigation inutile avec des combinaisons inefficaces. En effet, le skipper doit toujours et continuellement se demander si la combinaison actuelle est la bonne. Évidemment, il devra se soucier non seulement de la tactique immédiate mais aussi de la stratégie globale. Si la tactique est un facteur quasi instantané, la stratégie est l’ensemble des choix tactiques dans le temps. Ainsi l’esprit du tacticien pourrait appeler à des manœuvres que l’esprit du stratège anticipera ou reportera. Ceci est basé sur les prévisions météorologiques, le positionnement par rapport à la flotte et plus encore.

Changements de voile - Class40 - Grand-voile et A2

Cela dit, créer une table de changement de voile précise est très important. Le tableau doit être réaliste quant à vos capacités réelles et à ce que vous feriez réellement. Lors de la Global Ocean Race, nous avons commencé avec le tableau qui indiquait que le grand spi devait être affalé dans 22 nœuds de vent réel. Cela reflétait notre capacité au moment du départ. A la fin de la course, le vrai chiffre était d’environ 30 nœuds car nous l’avons rarement affalé plus tôt. On avait plus d’expérience et confiance. Le petit spi, le code 5, a vu 45-50 nœuds de vent, non sans une bonne dose d’appréhension.

Programmer les changements de voile

Il est clair que les manœuvres ne doivent pas être une surprise lorsqu’elles arrivent. Si nous avons notre carte imprimée et affichée dans le cockpit et que nous avons fait nos devoirs concernant la météo, nous n’avons aucune excuse. En effet, nous pouvons utiliser les informations pour anticiper les changements de voile et naviguer toujours dans nos limites. En fait, retarder un changement de voile n’a de sens que si l’on gère une rafale passagère. Mais si les conditions se détériorent, anticiper ou être prêt est le seul bon choix.

Changements de voile - Mini 650 - Grand-voile complète et foc avec un ris

Planifier les changements de voile, c’est aussi avoir le temps de discuter sur les manœuvres avec l’équipage. Si vous naviguez seul, préparez tout sans précipitation et en toute sécurité. Avec tout sous contrôle, vous évitez les problèmes et les accrocs, les erreurs peuvent faire perdre beaucoup de temps. En sortant les sacs à voiles à temps, nous devons nous assurer qu’ils sont bien fixés sur le pont avant le changement de voiles. Perdre une voile au large est une erreur beaucoup plus courante que vous ne l’imaginez.

Evidemment les manœuvres dépendent beaucoup d’un bateau à l’autre. Pour ceux qui courent autour des bouées, ils n’ont certainement pas de génois sur enrouleur avec ris. En effet, il y a plusieurs voiles d’avant et même s’il y un enrouleur il y a souvent deux rainures pour effectuer un changement de voile. Pour les bateaux hauturiers, les voiles peuvent être hissées enroulées, comme des trinquettes avec un lock de drisse, ou accrochées sur des étai intérieurs amovibles. Les voiles au portant peuvent être préparées avec du fil de laine, hissées, ou sur de petits bateaux hissés d’un sac.

Changements de voile sur Mini 650

Pour donner quelques exemples pratiques, considérons un Mini 650. La combinaison de voile de ces bateaux a 7 voiles au total voile de cape comme une huitième voile en option. Voyons ce que ces 7 sont, y compris les riz.

  • Grand-voile (3 ris)
  • Foc (1 ris)
  • Tourmentin (1 ris)
  • Grand spi (avec zip de réduction possible)
  • Spinnaker moyen
  • Code 5 (Petit Spinnaker)
  • Code zéro / gennaker
  • Voile de cape (facultatif)