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Solo Challenge

L’americaine Cole Brauer relève le défi du Global Solo Challenge : la plus jeune et unique participante féminine

©Cole Brauer

Nous sommes ravis d’annoncer un nouvel ajout remarquable à la liste des participants du prochain Global Solo Challenge. Repoussant les frontières de cet événement, Cole Brauer, originaire de Boothbay, Maine, USA, s’impose comme la première et, à ce jour, l’unique compétitrice. Elle se distinguera aussi comme la plus jeune participante à l’événement, n’étant âgée que de 29 ans.

Brauer relèvera ce défi à bord de son bateau, un Classe 40, baptisé ‘First Light’. L’attrait de Cole pour la voile trouve ses racines dans son enfance, lorsqu’elle explorait les merveilles naturelles d’une réserve naturelle. Son déménagement à Hawaï pour ses études universitaires a ouvert la voie vers la communauté de la voile, qui l’a accueillie et a nourri sa passion pour l’océan.”

Sa passion pour la navigation en solitaire a été stimulée par un échange éclairant avec son mentor, Tim Fetsch, et a été davantage nourrie par la vie inspirante de la célèbre navigatrice Ellen MacArthur. Avec un attrait grandissant pour la navigation en solitaire et une ambition dévorante de devenir la première femme américaine à réaliser une course en solitaire autour du monde, la Global Solo Challenge s’est imposé comme l’événement incontournable auquel s’inscrire.

La préparation de Brauer pour la course repose sur une planification rigoureuse, un soutien indéfectible de son équipe et une connaissance intime de son yacht, le ‘First Light’, comme personne d’autre. Elle a bien conscience des obstacles majeurs auxquels elle devra faire face, notamment en raison de son inscription tardive, mais Brauer a toujours su relever les défis.

De plus, la participation de Brauer porte un message social fort. Elle vise à briser les normes ‘traditionnelles’ dans la voile, un sport largement dominé par les hommes. Militant pour un environnement plus inclusif et respectueux, elle souhaite impulser le changement en favorisant une communauté qui encourage et valorise les femmes navigatrices.

L’inscription de Cole Brauer à la Global Solo Challenge trace une nouvelle route pour l’événement. Nous attendons avec intérêt sa performance, car elle incarne parfaitement l’esprit de détermination, de résilience et d’ambition dans ce défi exigeant.

 

D’où vient votre passion pour la voile ?

Quand j’étais enfant, les opportunités de navigation étaient rares, et quand elles se présentaient, elles étaient soit hors de prix (à cause des tarifs des yachts clubs) soit décevantes, les bateaux proposés étant lents, encombrants et les leçons trop rigides.

J’ai grandi dans une réserve naturelle, me frayant un chemin à travers les hautes herbes le long du ruisseau, jouant dans la boue tout en observant le flux de la marée monter. J’ai passé beaucoup de temps seule à explorer la nature. Les nuages, les os d’animaux et les changements de temps m’ont toujours fascinée. Je m’imaginais être une fée, volant au-dessus du ruisseau, observant chaque mouvement, chaque souffle qui faisait se courber les roseaux d’un côté ou de l’autre. Lorsque j’ai déménagé à Hawaï pour mes études universitaires, mon unique désir était de me retrouver sur l’eau. De me sentir chez moi. M’intégrer à la communauté de la voile à Hawaï était la suite logique. Je n’avais aucune idée que cette communauté allait m’accueillir à bras ouverts de la façon dont elle l’a fait, m’encourageant à poursuivre mes rêves les plus audacieux.

 

Quelles leçons la voile vous a-t-elle appris ?

La voile m’a fait comprendre que je ne suis jamais vraiment seule. Étant à Hawaï, loin de ma famille sur une île pendant de nombreuses années, je ne me suis pourtant jamais sentie seule. La communauté de la voile m’a tout enseigné sur la navigation et la régate, tout en dispensant des leçons de vie en cours de route. Par exemple, il ne faut jamais oublier que la vie est incroyablement courte. On peut passer 40 ans à travailler dans un bureau et en ressortir avec un corps usé, incapable de faire les choses que l’on faisait auparavant. Ou alors, on peut décider de profiter pleinement de son temps tant qu’on est jeune. L’argent viendra. Vous n’en aurez peut-être jamais assez pour être “riche”, mais vous en aurez assez pour être heureux et tranquille. Tout est question de perspective. C’est ce que m’a enseigné la communauté de la voile.

 

Qu’est-ce qui vous a amené à apprécier la voile en solitaire ?

J’étais à dîner avec l’un de mes mentors, Tim Fetsch, en 2018, et nous discutions de mes objectifs et de ce que je voulais accomplir dans ma carrière de navigatrice. J’avais 24 ans à l’époque. Tim m’a demandé : ‘Que veux-tu faire ?’ J’ai répondu : ‘La Volvo Ocean Race.’ Il m’a alors demandé : ‘Veux-tu vraiment faire le tour du monde à la voile ?’ Je venais de rentrer d’un poste d’officier chef de quart sur une équipe de sept personnes lors de la Pacific Cup, une course de San Francisco à Hawaï. J’ai répondu : ‘Bien sûr !’ Il a alors demandé : ‘As-tu déjà entendu parler d’Ellen MacArthur ?’ J’ai dit non (n’ayant pas grandi dans le milieu de la voile, je n’avais pas d’idole). Il m’a ensuite envoyé son livre, ‘Taking on the World’. Je l’ai dévoré en deux jours lors de la livraison d’un bateau. C’était décidé. J’allais faire une course en solitaire autour du monde. J’allais le faire en tant que femme de 1,57 m et 45 kg. Tout comme Ellen MacArthur. Et le plus surprenant : j’aimais la voile en solitaire, bien plus que la voile en équipage ! J’avais trouvé ma voie.

 

Qu’est-ce qui vous a poussé à vous inscrire à cet événement ?

Mon co-skipper, Cat Chimney, m’a recommandé ce défi car il est en parfait accord avec mon objectif principal : devenir la première femme américaine à concourir seule autour du monde. Cela donne à mon équipe et à moi quatre années pour nous préparer pour le Vendée 2028, avec une circumnavigation à notre actif.

 

Comment prévoyez-vous de vous préparer pour cet événement ?

J’ai la chance d’avoir une équipe solide qui me soutient. Je travaille avec nombre d’entre eux depuis des années maintenant. Ils sont tous au courant de mes objectifs et de mes aspirations. J’ai établi un plan d’action, un programme, une estimation des coûts et j’ai partagé mes attentes tout en maintenant une communication honnête et ouverte avec chacun de mes coéquipiers. Sans eux, ma participation ne serait pas possible.

 

Quelle pensez-vous être le plus grand défi ?

Le plus grand défi sera d’atteindre la ligne de départ, car mon équipe et moi-même nous engageons dans cet événement avec un certain retard par rapport aux autres concurrents.

 

Pouvez-vous nous parler de votre bateau ?

‘First Light’ est un Class40, précédemment propriété de Michael Hennessy et initialement nommé ‘Dragon’. Ce bateau a un pedigree solide en termes de résultats de course et j’ai eu un véritable coup de foudre pour lui. Je connais ce bateau mieux que tout autre sur lequel je n’ai jamais navigué. Nous avons une forte compréhension mutuelle.

 

Avez-vous l’intention d’associer ce défi personnel à un message social ?

Mon ambition a toujours été de devenir la première femme américaine à participer à une course autour du monde. Avec cet objectif, j’espère démontrer que ce sport et cette communauté, bien qu’ils soient dominés par les hommes, PEUVENT devenir plus ouverts et moins “traditionnels”. Il s’agit de changer une mentalité profondément ancrée dans les clubs nautiques et les individus (hommes et femmes). Je me battrai contre le harcèlement sexuel, verbal et physique dont les femmes sont constamment victimes, non seulement pour moi, mais aussi pour les navigatrices non professionnelles et professionnelles dans ce sport. En tant que navigatrices professionnelles, nous luttons depuis de nombreuses années pour une rémunération équitable (nous sommes payées significativement moins qu’un homme dans le même rôle), nous sommes souvent victimes de harcèlement de la part de coéquipiers, de propriétaires de bateaux, de clients, d’organisateurs de régates et bien d’autres au sein de cette communauté. Cette même communauté qui m’a construite a également détruit moi et mes coéquipières. Je fais cette course pour elles. Je vous invite à suivre safesail.org, une organisation qui est en train de transformer le monde de la voile tel que nous le connaissons. Elle offre aux gens la possibilité de signaler le harcèlement à des oreilles attentives au sein de la communauté de la voile.

 

Quels sont vos résultats ou votre palmarès en compétition de voile ?

J’espère que cette course deviendra mon plus grand accomplissement dans le monde de la voile à ce jour.

 

Y a-t-il quelque chose d’autre que vous souhaiteriez ajouter ?

Je voudrais exprimer ma gratitude envers mon équipe. Merci pour votre soutien, avant et pendant ce prochain événement ! Je suis pleinement consciente que je ne pourrais rien réaliser sans vous. Merci à la famille Day, je porte une telle affection à ce bateau et je suis incroyablement chanceuse d’avoir l’opportunité de naviguer avec lui. J’ai toujours dit que si je devais faire le tour du monde, ce serait à bord d’un bateau que je connais, que j’aime et en qui j’ai confiance. Et c’est exactement ce qu’il représente pour moi. Merci à mon équipe de soutien, FK et Linc Day, Philip Carlsson, Cat Chimney, Serena Village, Zach Mason, Jimmy Carolla, Kyle Wishart, Chelsea Freas et James Tomlinson. Je suis certaine que nous accueillerons de nombreux autres membres au fur et à mesure que ce projet progresse, mais je n’oublierai jamais ceux qui étaient là au début et l’appui qu’ils ont apporté !!!

 

Class40 ‘First Ligth’ ©Cole Brauer