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Cordage de course : faire le bon choix pour chaque application

Le monde des lignes est bien plus riche en variations qu’on ne le pense. Lorsque nous entrons dans le territoire du cordage de course, les choses se compliquent encore. Le cordage d’un voilier semblent à première vue tous les mêmes à l’exception de la couleur. Rien ne pouvait être si éloigné de la réalité. Certaines lignes ont des propriétés techniques vraiment remarquables. D’autres ne sont pas aussi nobles et nous devons comprendre les différences.

Cordage de course - Chaque chaussette est conçue pour son utilisation

Le lignes, à quelques exceptions près, sont toutes constituées d’un noyau et d’une chaussette. Les lignes de base des bateaux de croisière sont souvent composées d’une âme et d’une chaussette en polyester. Les lignes de course ont pour la plupart un noyau Dyneema ® ou UHMwPE ou HMPE – c ‘est-à-dire la même chose.La chaussette, en revanche, est généralement un mélange de deux fibres ou plus où le polyester est utilisé pour créer la gamme de couleurs. Les fibres « nobles » utilisées dans les lignes de course ont généralement une gamme de couleurs limitée.

Lignes de course: le monde des fibres nobles

Les fibres nobles se distinguent du polyester commun par des caractéristiques telles que la résistance, l’étirement et la température de fusion. En fait, une ligne de polyester peut être coupée avec un couteau chaud et finie avec un briquet. Pour la plupart des fibres hautes performances, cela ne serait pas possible. Le point de fusion du Vectran est de 350°C, celui du Nomex ® est de 350°C – ce ne sont pas encore desaramides . 650°C.

Lignes de course - La fabrication d'un câble anti-torsion

Parmi les fibres hautes performances que tout le monde connaît Dyneema®, il ne s’agit que d’une marque déposée de la société DSM. Dire Dyneema, c’est comme dire du ruban adhésif (une marque) au lieu du ruban adhésif. Le Dyneema est en effet composé de fibres d’UHMwPE (polyéthylène à très haut poids moléculaire) ou HMPE produites par Dupont. L’UHMwPE est 15 fois plus résistant que l’acier et 40 % plus résistant que de nombreux aramides du même poids. Cela en fait une fibre extraordinaire pour la fabrication de lignes de course.

Le HMPE possède également des propriétés extraordinaires en termes de résistance à l’abrasion et aux produits chimiques. Cependant, son point de fusion n’est que de 150°C, encore plus bas que le polyester qui fond à 260°C. Pour cette raison, la plupart des lignes de course ont un noyau Dyneema (UHMwPE / HMPE) et une chaussette composite. Ceci pour remédier au fait que dans de nombreuses applications, telles que les écoutes de spi, un point de fusion bas serait un problème.

Cordage de croisière

Pour le cordage de croisière, les propriétés de maintien extraordinaires et le très faible allongement du dyneema sont souvent inutiles. Si, par exemple, nous avons des voiles en Dacron, donc capables de s’étirer à chaque coup de vent, la corde HMPE devient un peu perdue. En revanche, lorsque nous avons une voile également construite avec des aramides comme les fibres de carbone et de Kevlar®, nous n’avons pas d’étirement. Si on utilisait une drisse Polyester pour une voile en fibres nobles, ce serait la drisse qui « pompe » et s’étire en une rafale.

Cordage de croisière

Avec une voile en Dacron, en revanche, l’allongement de la drisse et de la voile sont comparables, quelle que soit leur somme. De plus, le Dacron de la voile et le Polyester de la corde s’étirent lorsqu’ils sont laissés sous tension. Cet allongement dans le temps est appelé fluage, qui diffère de l’étirement qui est l’allongement élastique instantané. Donc avec les cordages polyester et les voiles en Dacron il faut faire bien plus attention quand on rentre au port pour ne pas tout laisser en tension.

L’exemple type est celui de la drisse d’un foc sur enrouleur. Beaucoup, une fois la voile hissée, serrent la drisse et ne la touchent pas pendant toute la saison. Sur de nombreux bateaux de croisière, la drisse de génois n’est même pas ramenée aux treuils de roof. Cependant, il serait bon de retirer la tension de la drisse lorsque le bateau n’est pas utilisé, en raison du fluage, la voile et les lignes s’allongeront avec le temps. Evidemment ce n’est rien de grave pour la ligne, mais la voile avec une chute tendue va lentement se déformer.

Polyester haute ténacité.

En parlant de polyester, on ne peut pas faire un faisceau de toutes les fibres. En fait, même le polyester peut avoir des propriétés très différentes selon sa qualité. Le polyester fait partie de cette famille de matières plastiques constituées de polyéthylène téréphtalate. Il s’agit notamment des films Sustadur Pet, Zellamid 1400, Arnite, Tecapet, Impet et Rynite, Ertalyte, Hostaphan, Polystar, Melinex et Mylar, et les fibres Dacron, Diolen, Tergal, Terital, Terylene et Trevira.

Lignes de croisière - Polyester HT sur Polyester HT

Il est également indiqué par les abréviations PET, PETE, PETP ou PET-P. La première fibre de polyéthylène téréphtalate brevetée est le Mylar, en 1943. Les bouteilles en plastique PET sont un brevet de 1973. Le PET peut donc être transparent pour faire un film comme le Mylar, ou opaque pour faire une fibre tissée pour obtenir du Dacron. En référence aux lignes on parle simplement de PET mais là aussi un monde s’ouvre.

La mesure de la densité du matériau exprimée en grammes par kilomètre indiquera inévitablement sa tenue finale. Cette densité est mesurée en dTex, ce que l’on appelle des « deniers » dans d’autres domaines des fils et tissus. Plus le classement dTex de la fibre simple est élevé, plus le poids par mètre et la charge de rupture de la corde finie sont importants. On parle donc de PET haute ténacité ou HT (High Tenacity) pour des valeurs dTex au-delà d’un seuil donné. Donc toutes les lignes PET ne sont pas identiques et toutes les voiles Dacron ne sont pas identiques !

Coupes de lignes de croisière

Cordage préétiré polyester

Tant que l’on parle de polyester, il faut être conscient des mauvaises propriétés d’allongement de cette fibre. A son point de rupture, le PET peut atteindre un étirement égal à 12-15% de sa longueur avant de se déchirer. Pensez, c’est la moitié de l’étirement d’une fibre de nylon. Matériau que l’on retrouve dans nos spinnakers et gennakers où le stretch absorbe et répartit réellement les rafales. L’étirement réel de la ligne finie peut être considérablement réduit pendant la phase de traitement.

L’allongement du polyester dans le temps est appelé fluage et s’effectue en laissant une ligne sous tension. Cependant si nous appliquons une tension programmée lors du filage de la fibre que nous utiliserons pour tisser la ligne finie, celle-ci aura un allongement élastique résiduel réduit. C’est pourquoi on parle non seulement de PET haute ténacité mais aussi de PET pré-étiré. En combinant une densité initiale élevée qui a également été pré-étirée, nous obtiendrons une ligne en PET avec de meilleures propriétés.

Bobines de lignes de croisière

Cependant, ni l’étirement ni le fluage ne peuvent être complètement éliminés. Mais, il est important de comprendre qu’il existe des suspentes polyester de très mauvaise qualité même pour un bateau de croisière. Je me rends compte que le prix ne vous aidera pas toujours à faire le choix. Il existe des produits de mauvaise qualité vendus au prix de lignes complètement différentes. Malheureusement, vous vous en rendrez compte à vos dépens car vous vous retrouvez à devoir continuellement ce qui dans une ligne qui continue de s’étirer et qui se ruinera rapidement.

Evolution des lignes de croisière vers les lignes de course

Au fil du temps, donc, les lignes de croisière ont beaucoup changé. Même parmi ceux en polyester, l’étirement a été considérablement réduit et la résistance a augmenté. Cependant, pour monter en gamme, nous sommes obligés de changer de fibres. Si, en ce qui concerne la chaussette, il est rare de trouver autre chose que du PET, l’âme de la corde peut également varier dans le monde de la croisière. Si vous pensez à une voile hissée, d’un côté vous avez tout l’étirement de la voile.

Cordage de course - Chaussette polyester monochrome

Celui-ci est toujours en polypropylène téréphtalate (Dacron) même de la meilleure qualité, comme celui produit par Bembridge. D’autre part, vous avez la drisse qui, bien que pré-étirée et avec une forte ténacité, aura encore un étirement résiduel. La somme des deux composants n’aide certainement pas à la forme de la voile dans une rafale. Lorsque la pression du vent augmente temporairement, l’allongement simultané de la drisse et du guindant entraînera la cambrure de la voile vers l’arrière, la rendant moins efficace au près.

Cordage de course - Traitement d'une chaussette mélangée

Le Dyneema a été inventé en 1963 mais commercialisé par DSM à partir de 1990. Une autre marque bien connue qui a précédé Dyneema est Spectra. Beaucoup parlent encore aujourd’hui indifféremment du Dyneema et du Spectra, et pour être honnête ce sont tous les deux des lignes en fibre UHMwPE. Cependant, même dans le monde de l’UHMwPE, il existe des distinctions. Dans ce cas, l’unité de mesure est la masse atomique de l’UHMwPE appelé Daltron. Il y a de nombreuses années également dans le monde de la croisière et en particulier dans les lignes de course, on a vu les premières lignes avec un noyau Spectra.

Lignes de course : Dyneema et autres fibres UHMwPE

Sans entrer dans trop de détails techniques, disons que Spectra est au Dyneema comme un polyester de basse qualité l’est à un polyester de haute ténacité. Sans parler de masse atomique on peut se limiter à faire des comparaisons sur les charges de rupture entre Spectra et Dyneema pour voir la supériorité du second. Cependant, les choses se compliquent encore, même DSM qui produit le Dyneema a introduit des gradations. Vous entendrez donc parler de Dyneema SK75, SK78, SK99.

Lignes de course - Traitement d'une chaussette de protection

Puisqu’il s’agit d’une mesure propriétaire utilisée par DSM, ne faisant référence à aucune unité de mesure en physique, elle ne nous aide malheureusement pas à faire des comparaisons. En d’autres termes, lorsque nous avons entre les mains une ligne UHMwPE d’une marque autre que Dyneema, comment la comparons-nous au Dyneema de DSM? Pour simplifier, il est préférable de comparer les charges de rupture des tresses de même diamètre. De cet exercice, il est clair que le Spectra n’atteint pas la charge de rupture d’une tresse SK75 Dyneema. D’autres marques et produits tels que Southern Ropes’ Super-12® dépassent les spécifications du SK75.

Par conséquent, lors de la comparaison des noyaux de deux lignes de course, s’ils sont en UHMwPE (également appelé HMPE), vous devrez comparer les charges de rupture. C’est-à-dire que ce n’est pas parce qu’une ligne dit Dyneema au lieu de HMPE ou UHMwPE que c’est mieux. Le Dyneema est simplement devenu si connu qu’il remplace le nom de la fibre qui le constitue. Cependant, nous avons vu que ceux qui naviguent depuis longtemps parlent encore de Spectra. En fin de compte, nous parlons tous d’UHMwPE ou de HMPE avec des propriétés meilleures ou pires.

Lignes de course : traitements de noyau UHMwPE

La fibre UHMwPE peut être traitée avant de devenir une tresse, un peu comme le PET qui est pré-étiré. Dans le cas de l’UHMwPE ou du HMPE, il existe deux traitements qui améliorent encore ses propriétés. Le premier est un processus de pré-étirage à chaud souvent appelé HPS (Heat-Pre-Stretch). Le deuxième traitement est une protection avec une résine polyuréthane souvent indiquée avec PU Coating.

Lignes de course - Super12® - UHMwPE HPS - Enduit PU

Le traitement HPS réduit à la fois l’étirement et le fluage de la ligne. Le revêtement PU en plus de protéger la tresse de l’effilochage la rend plus compacte et plus facile à épisser. La facilité avec laquelle les épissures UHMwPE sont l’une de ses plus grandes forces. Lorsque vous trouvez une tresse traitée avec un revêtement PU, le travail est encore simplifié. Le revêtement PU est particulièrement important là où nous laissons le noyau découvert. Le traitement l’empêche de s’accrocher et de s’effilocher.

Ainsi, lorsque vous passez d’une corde de croisière à une ligne de course, le premier changement est le noyau. Sur un bateau de course, avec des cordages de course, il y a peu d’applications où l’on trouve des suspentes avec âmes polyester. Quant à la chaussette, nous allons maintenant voir en quoi le raisonnement est encore plus complexe. Si la supériorité du noyau en UHMwPE par rapport au PET ne fait pas de doute, pour la chaussette nous devons rassembler différentes considérations, de l’usage au prix.

Lignes de course : la chaussette

Pourquoi ajouter une chaussette à une ligne de course si l’UHMwPE, qu’il s’agisse de Dyneema ou d’une autre marque, est si performant ? Le point de fusion de l’UHMwPE n’est que de 130°C, pire que celui du polyester fondant à 230°C. De plus, le traitement PU Coating rend la ligne UHMwPE très glissante. Parfait pour glisser dans un anneau ou une cosse à faible frottement mais absolument pas adapté pour une utilisation dans des bouchons et des treuils.

Si vous avez déjà cassé la chaussette d’une ligne avec un noyau en Dyneema, vous saurez de quoi je parle. La tresse HMPE ne peut être arrêtée ni dans un bouchon ni dans un taquet-came. Et si nous l’utilisions à découvert sur un treuil, il aurait une mauvaise adhérence. C’est-à-dire qu’il faudrait donner beaucoup de tours sur le tambour pour que cela s’installe. Cependant, même si nous parvenions à le serrer avec le treuil, nous ne serions pas en mesure de le bloquer dans le self-tailer, rendant effectivement la ligne inutilisable.

Lignes de course - Différents types de chaussettes avec différentes caractéristiques

À tout cela, il faut ajouter le facteur de chaleur, car le frottement pourrait chauffer la ligne jusqu’à ce qu’elle fonde. Par exemple, si on gardait une ligne en pur Dyneema avec plusieurs tours sur le winch comme écoute de skpinnaker, à la première sortie sérieuse elle fondrait. Les frottements sur le tambour et les nombreuses révolutions feraient que la température dépasserait facilement les 130°C. Ainsi, alors que le HMPE représente le noyau parfait, il représente la pire chaussette où nous avons besoin d’adhérence et de résistance à la chaleur.

Lignes de course : embrayages

Pour qu’une ligne soit verrouillée dans un embrayage, nous aurons besoin d’une ligne composée de noyau + chaussette. Dans de nombreuses applications, cela peut vous sembler étrange, mais une bonne chaussette en polyester HT est tout ce dont vous avez besoin. Un polyester de qualité coûte encore très peu par rapport aux alternatives, surtout si l’on pense à toute la longueur de la corde. Le point où la corde est arrêtée représente souvent une très petite section de la ligne.

Pour cette raison, sur de nombreux bateaux de course, nous voyons comment toute la section qui n’atteindra jamais l’embrayage est déchaussée, c’est-à-dire sans housse. Ceci est fait pour réduire le poids global de la corde, de plus le HMPE a une meilleure résistance aux rayons UV que le polyester. En d’autres termes, là où la chaussette n’est pas nécessaire, elle peut être retirée, elle n’ajoute rien. Les lignes sont toujours dimensionnées avec des charges de rupture se référant à l’âme seule, l’apport de la chaussette est souvent presque sans importance.

Racing Ropes - Une chaussette de protection épissée à la pointe de la technologie

Alors pourquoi y a-t-il d’autres chaussettes que celles en polyester unies ? Bien que le PET soit respectable dans ses propriétés à long terme, il a tendance à s’user au point de travail des bouchons/taquets/embrayages. Pour cette raison, nous pouvons protéger le point de travail sans mettre à niveau la chaussette entière sur toute sa longueur. Ceux qui sont familiers avec l’épissage et qui ont une bonne dextérité peuvent appliquer une chaussette de protection sur les points de travail.

Coût/bénéfice des housses de protection

Logiquement, cela semblerait la solution parfaite, cependant il existe des contre-indications. Tout d’abord, le travail doit être professionnel pour éviter les changements de diamètre qui empêchent la corde de passer facilement dans les embrayages. Deuxièmement, si nous parlons d’une drisse de grand-voile, nous devons avoir pris des mesures très précises. En fait, en plus du point de travail de la grand-voile entièrement hissée, nous aurons trois autres points de travail pour chaque point de ris.

Lignes de course - Lignes avec housses de protection Dyneema

Il est clair que si nous ne faisons pas le travail, nous devons prendre en compte les complications liées à la passation de la commande. En plus d’avoir à fournir toutes les mesures précises, nous devrons payer pour toutes les épissures. L’exercice pourrait éroder les économies par rapport à une meilleure couverture sur toute la longueur de la corde. Si vous ne voulez pas franchir cette étape, je vais vous donner un conseil beaucoup plus trivial. Achetez la ligne 2 à 3 mètres de plus que nécessaire, puis coupez et renouez périodiquement la manille de drisse.

Lignes de course - Color point ou mélange

Dans ce cas il vaut mieux ne pas avoir d’épissure au niveau de la manille car vous ne pourrez pas couper une petite section à la fois. Si vous répétez l’opération dès les premiers signes de fatigue de la corde aux points d’usure, vous pouvez tout faire glisser de 30 à 50 cm. En faisant cela, vous pouvez prolonger la durée de vie de la corde de plusieurs saisons. Ceci est particulièrement adapté aux drisses où il n’y a pas d’utilisation « dynamique » de la ligne sur le treuil. Pour les tôles, nous devons également prendre en compte la température liée à l’adhérence et au frottement.

Lignes de course : les treuils

Les draps chauffent lorsqu’ils sont retirés. Non seulement en glissant entre nos doigts mais aussi sur les tambours du treuil. Pour toutes les feuilles, nous avons deux considérations supplémentaires qui sont liées. L’adhérence sur les treuils (qui est finalement donnée par le frottement) et la résistance à la chaleur. Si vous avez déjà été sur un bateau de course avec de lourdes charges de travail, vous saurez de quoi je parle. Si vous prenez une ligne de mauvaise qualité et que vous l’utilisez comme écoute de spi à la première grande aisance dans une rafale, la corde fondra sur le treuil.

Lignes de course - Borne épissée sur Tylasca avec housse de protection

En effet, comme mentionné, la température de fusion du PET est de 230°C. C’est suffisant sur les bateaux de croisière mais pas pour les cordages de course. Dans ce cas, pour améliorer les propriétés de la corde, on part d’un mélange de housses PET + Aramide ou 100% Aramide. Évidemment, à mesure que la part de l’aramide (fibre noble) augmente, le prix et les performances augmentent également.

Racing Ropes - Super-T - Noyau UHMwPE et chaussette Polyester et Technora®

Si nous voulions seulement augmenter l’adhérence, nous trouvons des housses en PET + Cordura. S’il est vrai qu’il améliore l’adhérence sur le treuil, le point de fusion du Cordura n’est que légèrement supérieur à celui du Polyester. C’est donc bien comme solution pour les écoutes de génois mais pas pour les écoutes de spi. Cependant, l’utilisation de Cordura passe quelque peu en désuétude en raison de la difficulté de raccorder les couvertures Cordura. Le Kevlar® reste très répandu mais sans aucun doute c’est Technora® qui est de plus en plus utilisé.

Lignes de course : le haut de gamme

Sur la plupart des bateaux de course, les écoutes de spinnaker sont en mélange avec un composant Kevlar® ou Technora®. Sur les bateaux de haut niveau, on trouve des housses 100% Technora® ou encore Zylon® (PBO). On parle de lignes qu’on ne trouvera jamais même sur une Class40 et à la place on en voit des TP52 à l’America’s Cup.

Lignes de course - chaussettes composites

Lignes de course : vos mains

Certaines lignes de course sont plus faciles à manier que d’autres, non seulement sur les dériveurs mais aussi sur les plus gros bateaux. Par exemple, les écoutes de spi sur un Mini 650 sont souvent travaillées à la main jusqu’à une certaine intensité de vent. Sur les plus gros bateaux, nous avons des lignes de contrôle telles que des barbiers, des cascades, des lignes de contrôle de piste et autres qui sont simplement ajustées à la main. Pour ceux-ci, vous devez choisir une chaussette qui a une excellente adhérence sur les mains, pour éviter qu’elles ne glissent et ne vous brûlent.

Lignes de course - La bonne ligne pour la bonne application

Pour obtenir des lignes de course faciles à travailler à la main, des procédés spéciaux sont réalisés. Cela rend les lignes légèrement « poilues » ou avec une texture facilement gérable. Il devient clair que pour chaque corde de course, nous devons prendre en compte de nombreux facteurs. Stretch, fluage, grip dans taquet et embrayages, grip sur le winch, résistance à la chaleur, grip possible sur les mains.

Ressources: lignes de course

En espérant avoir un peu précisé, nous vous conseillons de consulter les catalogues des lignes de régate de Southern Ropes et Armare Ropes. Vous remarquerez que Southern Ropes n’achète pas de Dyneema® fini à DSM mais achète des fibres UHMwPE brutes et les traite directement. Pour cette raison, il ne peut pas utiliser la marque Dyneema® dans son catalogue et fait référence à UHMwPE ou HMPE. Pour effectuer les comparaisons mentionnées, vous devrez apprendre à comparer les charges de travail.

Lignes de course - Housses et treuils

Il est indéniable que pour ceux qui ne sont pas dans le secteur, s’orienter dans la large gamme de lignes, âmes, housses et matériaux n’est pas facile. Pour cette raison, nous offrons un service de conseil inclus dans le processus de vente de corde. Ce n’est qu’à partir de l’utilisation finale qui sera faite d’une corde qu’il sera possible de choisir parmi les plus adaptées. Et même en faisant la sélection, il y a toujours un éventail de possibilités, avec des sommets qui peuvent garantir des performances supérieures mais à un coût plus élevé.

Racing Ropes - Chaussettes mixtes avec point de couleur

L’important est de choisir la bonne corde de course pour la bonne application. Et, si nous sommes sur un croiseur, nous pouvons compter sur des lignes de haute qualité en polyester pré-étiré à haute ténacité. Cependant, avec l’amélioration de la technologie même dans le secteur de la croisière, certaines mises à niveau ne peuvent être exclues. Les voiles laminées en fibre sont maintenant devenues courantes, même sur des bateaux qui ne sont pas vraiment de purs bateaux de course. Dans ce cas, nous devrons probablement aussi changer les drisses correspondantes. Si nous commençons à faire quelques courses, une meilleure couverture pour les écoutes de génois et les écoutes de spi/gennaker n’est pas à exclure.