Quelles différences entre la Golden Globe Race, le Vendée Globe et le Global Solo Challenge?

La deuxième édition de la Golden Globe Race a débuté aux Sables d’Olonne, en France, le 4 septembre 2022. Avec 15 voiliers, manoeuvrés par des skippers incroyables, franchissant la ligne de départ.

Des milliers de personnes se sont massées le long du mythique chenal, accompagnés par une flottille de yachts, pour assister au départ de cet événement dont les détails ont été rapportés dans le monde entier.

L’Association internationale des Cap-Horniers a inauguré pour l’occasion un « Hall of Fame » du Cap Horn, dans le village de la Golden Globe Race le 31 août 2022, afin d’honorer les noms des célèbres Cap-Horniers passés et présents. La renommée du célèbre port français et cette inauguration ont favorisé la présence de nombreux marins célèbres, comme Sir Robin Knox-Johnston, Sir Chay Blyth et bien d’autres, présents pour le départ de la Golden Globe Race. L’Association internationale du Cap-Horniers (International Association of Cape Horners, ou IACH) est également partenaire du Global Solo Challenge.

En effet, nous avons demandé à Sir Robin s’il allait participer, mais celui-ci a affirmé qu’il était « trop occupé ».

Dans l’ensemble, un bon départ pour une course. Le port des Sables d’Olonne, avait vraiment tout mis en œuvre pour créer un grand moment.

La Golden Globe Race est qualifiée de course « rétro » dans la mesure où elle est censée être une réédition de la célèbre Golden Globe Race de 1968, organisée par le Sunday Times et remportée par Sir Robin Knox-Johnston à bord de Suhaili, qui, en étant la seule personne à terminer le parcours, est devenu le premier homme à faire le tour du monde en solitaire et sans escale – une grande occasion.

Le principe de la course actuelle veut que les skippers ne disposent que de l’équipement dont disposait Sir Robin à l’époque, qu’ils s’appuient sur les compétences traditionnelles des marins en matière de navigation et qu’ils ne disposent d’aucun équipement « moderne ».

La Golden Globe Race (GGR) est un événement ouvert aux yachts désignés avant 1988, sans systèmes de rating, dont l’entrée se fait sur invitation seulement.

 

La liste des yachts admissibles est détaillée comme suit :

Westsail 32 • Tradewind 35 • Saga 34 • Saltram 36 • Vancouver 32 & 34 • OE 32 • Eric (navire frère à Suhaili) • Aries 32 • Baba 35 • Biscaye 36 • Bowman 36 • Cape Dory 36 • Nicholson 32 MKX-XI • Rustler 36 • Endurance 35 • Gaia 36 • Hans Christian 33T • Tashiba 36 • Cabo Rico 34 • Hinckley Pilot 35 • Lello 34 • Gale Force 34.

 

À l’heure actuelle, il n’existe que trois événements de voile qui mettent les marins au défi de faire le tour du monde en solitaire, sans assistance et sans escale, par les trois grands caps, à savoir la Golden Globe Race, le Vendée Globe et le Global Solo Challenge. Nous allons donc essayer de mieux comprendre la nature différente de chaque événement.

Le Vendée Globe (VG) est une course dont seul les IMOCA 60, des machines de course high-tech de plusieurs millions d’euros, peuvent concourir et la course n’est ouverte qu’aux équipes professionnelles qui ont accès à un niveau élevé de sponsorship.

 

Le Global Solo Challenge (GSC) a été créé pour combler l’écart entre le VG et la GGR. Les voiliers autorisés à s’inscrire vont de 32 à 55 pieds, sans spécification d’âge, et sont également ouverts aux monotypes Open et aux autres bateaux de course tels que les Class 40 et les Open 50. Les participants auront ainsi une plus grande liberté de choix pour décider ce qui leur convient.

Le GSC appliquera, ce qui est unique pour un tel événement mondial, une forme de système de handicap qui sera appliqué au début de l’événement, les voiliers partant en groupe, le plus lent partant en premier.

Les skippers ne sauront pas dans quel groupe exact ils seront placés jusqu’à l’approche du départ dans le but de décourager les dépenses afin d’optimiser leur bateau en fonction d’une règle. Les organisateurs visent à garder l’événement et le départ équitable.

Global Solo Challenge Route

 

Une fois en mer, la course sera ouverte à tous et si les calculs sont corrects, l’arrivée devrait s’avérer plus excitante que le départ et chaque marin aura la chance de franchir la ligne en premier.

La Golden Globe Race, le Global Solo Challenge et le Vendée Globe sont donc très différents les uns des autres. La GGR est une épreuve à classe unique pour des bateaux « rétro », le VG est le summum des épreuves de voile professionnelle offshore en solitaire pour les bateaux de classe IMOCA. Le GSC, quant à lui, est ouvert à de nombreux participants, ceux qui souhaitent simplement réaliser un rêve, mais aussi ceux qui veulent montrer leurs compétences et leurs capacités avec dans la ligne de mire une éventuelle campagne pour le Vendée Globe dans le futur.

 

Les épreuves diffèrent dans leur approche de la sécurité. Le VG n’autorise que les bateaux conformes à la classe IMOCA, une classe reconnue par World Sailing, et il s’agit donc d’une course qui applique les règles de World Sailing qui, par exemple, incluent des règlements spéciaux Offshore pour différents types d’épreuves, fournissant ainsi un cadre.

L’objectif du règlement spécial sur les courses au large ( Offshore Special Regulations ou OSR) est d’établir des normes minimales uniformes en matière de conception, d’équipement, d’hébergement et de formation pour les bateaux monocoques et multicoques et leurs équipages lors des courses au large.

Il existe des réglementations spécifiques pour les marins qui ont l’intention de passer des périodes prolongées dans des climats froids éloignés, et ces événements sont appelés événements de catégorie zéro.

Le Global Solo Challenge n’entre pas dans le cadre direct des événements reconnus par World Sailing en raison de sa nature plus ouverte et de son format particulier. Cependant, les organisateurs ont appliqué le même règlement spécial que celui du Vendée Globe. Ce règlement, le Offshore Special Regulations, représente, à l’heure actuelle, les meilleures pratiques connues en matière de sécurité.

Les organisateurs de la Golden Globe Race, en revanche, ont conçu un ensemble de règles propres car le concept « rétro » ne permettait pas d’appliquer intégralement la catégorie Zéro de l’OSR, certaines parties de ces règles concernant l’équipement n’existant pas en 1968, par exemple.

L’élément « rétro » n’est pas la seule raison, certaines règles diffèrent très probablement en raison de la petite taille des bateaux impliqués dans la GGR. L’une des règles est que, bien qu’une cloison étanche doive être installée dans un rayon de 15 % de la longueur hors-tout à partir de l’étrave et derrière l’extrémité avant de la ligne de flottaison, il est recommandé, mais non obligatoire, d’installer d’autres compartiments étanches ou de la mousse de flottaison. Cela contraste avec les recommandations de l’OSR Cat Zero qui exigent qu’un bateau soit subdivisé en 5 sections étanches distinctes avec d’autres cloisons transversales étanches.

 

Le Global Solo Challenge n’est pas une course à proprement parler, mais les organisateurs ont décidé d’adhérer au cadre de l’OSR, avec seulement quelques modifications mineures pour correspondre aux circonstances de leur événement.

Le Global Solo Challenge encourage l’utilisation de yachts d’occasion et admet un large éventail de modèles de voiliers, mais les participants doivent se conformer aux règles et les bateaux doivent être modifiés en conséquence. L’ajout de cloisons étanches peut être plus difficile sur certains bateaux, mais il n’y a aucune dérogation à cette règle.

Étant donné la complexité de ces événements, tout ensemble de règles, que ce soit dans le cadre de World Sailing ou dans un cadre personnalisé, est forcément long et couvre de nombreux sujets.

Certains pourraient faire valoir que certaines règles sont difficiles à appliquer dans la pratique. Dans le Vendée Globe, le routage météo n’est pas autorisé, mais les skippers sont en communication constante avec leurs équipes à terre qui peuvent leur donner n’importe quel conseil, par exemple s’ils ont besoin d’aide pour régler un problème sur le bateau. Certains se sont même demandé si cela ne nuisait pas à la pureté de la définition du terme « sans assistance ». Les moteurs des bateaux VG sont munis d’un sceau qui, s’il est brisé, peut entraîner la disqualification. Toutefois, dans la pratique, il ne serait pas très difficile de le contourner et, tout comme pour le routage météorologique, une grande partie dépend de l’esprit sportif des marins.

Les règles de la GGR sont encore plus strictes, notamment en matière de communication, afin de recréer l’ambiance de l’événement original de 1968. Toutefois, dans l’édition 2022 de la GGR, tous les skippers disposent d’un téléphone satellite à bord qu’ils « doivent » utiliser uniquement pour les communications avec la direction de la course. Je suppose qu’il s’agit là d’un autre point laissé à l’honnêteté des capitaines, car la surveillance des communications entrantes et sortantes à partir d’un téléphone par satellite n’est pas réalisable, à moins que, comme je l’ai lu quelque part, il existe des accords spéciaux avec les opérateurs de communications par satellite.

J’ai parlé à Marco Nannini, l’organisateur du Global Solo Challenge, qui m’a expliqué que dans le cadre du GSC, on a choisi de ne pas imposer de restrictions qui ne pourraient pas être contrôlées et vérifiées facilement. Par exemple, le routage météo est autorisé, car si vous avez un téléphone satellite ou des radios à bord, il n’est pas possible de vérifier qu’un skipper ne reçoit pas ces informations.

 

Certains soutiennent que la Golden Globe Race s’est quelque peu éloignée de la pureté de son éthique en proposant une panoplie d’équipements modernes, notamment des panneaux solaires, des batteries au gel, des téléphones satellites, des balises de secours, des échosondeurs, etc. La réalité est que la plupart des « ajouts modernes » n’ont été autorisés que pour accroître la sécurité des skippers, ce qui semble raisonnable, et peut-être devons-nous accepter que ce que Sir Robin a réalisé en se lançant vers l’inconnu en 1968 ne peut pas vraiment être recréé plus de 50 ans après. Indépendamment de ces discussions, partir sur un quillard de 32-36 pieds de long avec un temps de circumnavigation prévu de plus de 200 jours est extraordinaire et aucun débat ne devrait jamais s’écarter de la reconnaissance de l’incroyable exploit que représente un tour du monde sans (la plupart) technologies modernes.

La Golden Globe Race 2022 est en cours à l’heure où nous écrivons ces lignes, et le prochain Vendée Globe aura lieu quant à lui en 2024.

Le Global Solo Challenge partira du port espagnol de La Corogne. Les premiers voiliers partiront le 2 septembre 2023, et s’échelonneront jusqu’au départ des derniers voiliers le 19 novembre 2023.

Pour plus d’informations sur le Global Solo Challenge, rendez-vous sur www.globalsolochallenge.com

En attendant, je suivrai avec intérêt la Golden Globe race.