Qui sont vos héros dans le monde de la voile en solitaire? Partie 1

Tous ceux qui s’intéressent à la navigation océanique en solitaire, et plus particulièrement à la circumnavigation, ont leurs héros, des personnes qui les ont inspirés dans leur navigation, voire dans leur vie.

Des personnes intrépides, intelligentes et déterminées qui ont accompli des exploits remarquables dans des circonstances tout à fait remarquables.

Ma collègue Helena a déjà écrit sur les navigatrices qui ont marqué l’histoire de la voile en solitaire. J’ai donc pensé écrire une série d’articles sur les héros de la voile, en commençant par mon « Hall of Fame » personnel. Dans les articles suivants, nous poserons les mêmes questions aux organisateurs du Global Solo Challenge et à certains marins célèbres de notre époque. Nous avons demandé à chaque personne de n’en sélectionner que cinq et ce n’est pas une tâche facile (ma liste en compte 6). Chaque personne a de nombreux marins qu’elle admire ou qui l’ont inspirée, il s’agit donc simplement de mes choix personnels (au moins une femme aurait fait partie de mon classement, mais comme je l’ai dit, Helena a déjà parlé de ces marins).

Joshua Slocum

@New Bedford Whaling Museum

 

C’est en 1898 que Joshua Slocum devient le premier homme à faire le tour du monde en solitaire, en revenant à son port d’attache en Amérique, après avoir passé plus de trois ans en mer et parcouru plus de 74 000 km (bien qu’il se soit arrêté un certain nombre de fois).

Dans son sloop de 36 pieds, le Spray, Slocum avait mis au point un système qui lui permettait de naviguer en arrimant la barre et en l’équilibrant en réduisant les voiles, de sorte qu’il n’a pratiquement pas eu à toucher la barre au cours de ce voyage épique.

Son livre « Sailing Alone Around the World » relatant son voyage est devenu un best-seller international. A tel point que l’auteur Arthur Ransome disait ceci à propos de l’ouvrage : « Les garçons qui n’aiment pas ce livre devraient être noyés sur le champ. »

Sir Francis Chichester

 

Enfant, en 1967, je me souviens encore de l’hystérie collective qui a accueilli le retour de cet homme extraordinaire, après qu’il ait fait le tour du monde en solitaire à bord de son navire, le Gypsy-Moth IV. Il ne s’est arrêté qu’une seule fois (en Australie pour des réparations) et a tenu la barre pour les autres. J’ai vu son bateau, lorsqu’il était exposé au Greenwich Meridian à Londres, peu de temps après, et je me souviens avoir remarqué à quel point il était petit (en fait, c’est un ketch de 53 pieds, donc pas si petit que ça).

À propos, si vous voulez voir une photo de ce bateau, elle est imprimée à l’intérieur de tous les passeports britanniques les plus récents.

Ce que beaucoup de gens ne savent pas de cet homme, c’est qu’il fut d’abord un pionnier de l’aviation, puis l’un des marins qui a co-développé le concept de la Transat anglaise (OSTAR), avant de remporter la première édition en 1960.

Derrière son apparence studieuse, cet homme avait un esprit extraordinaire. Je termine ainsi cette section avec une de ses citations :

« N’importe quel imbécile peut naviguer dans le monde en étant sobre. Il faut être un très bon marin pour le faire en état d’ébriété ».

Sir Robin Knox-Johnston

 

Après le retour de Chichester en 1968, le journal anglais Sunday Times lance son défi Golden Globe. Il s’agit de devenir le premier homme à naviguer en solitaire autour du monde sans escale en passant par les cinq grands caps. Un prix supplémentaire fut prévue pour la personne la plus rapide à effectuer le trajet.

Neuf marins ont participé à ce défi, mais un seul, Knox-Johnston, a réussi à terminer le parcours et est ainsi devenu le premier homme à faire le tour du monde en solitaire et sans escale.

Lors de ce défi extraordinaire, un homme, Donald Crowhurst, se suicide après avoir apparemment triché, ne quittant jamais l’Atlantique lors de la course et en falsifiant son journal de bord, puis un autre concurrent, Bernard Moitessier, proche de la victoire, déclare qu’il est contre la commercialisation de la voile et ne décide de ne pas revenir à l’arrivée. Au lieu de cela, il se rend à Tahiti où il vécut pendant plusieurs années.

Si l’on examine l’équipement et la façon dont Knox-Johnston a survécu à cette aventure épique, son histoire prend une autre tournure. La nourriture, par exemple, se trouvait principalement dans des boîtes de conserve. Vous pouvez donc imaginer le poids ! Tous les aliments séchés devaient être réhydratés et le seul moyen dont disposait Knox-Johnston pour se procurer de l’eau était de recueillir l’eau de pluie. Il naviguait à l’aide de cartes, d’un sextant et d’un compas, et son petit bateau (34 pieds) l’obligeait à tenir la barre entre 15 et 17 heures par jour.

François Gabart

 

Ces dernières années, les marins français ont eu tendance à dominer la scène des courses autour du monde en solitaire, mais s’il faut en choisir un, François Gabart doit être considéré comme l’un des meilleurs de tous les temps.

À seulement 14 ans, il était champion de France d’Optimist, puis année après année, il a accumulé les victoires. Parmi elles, champion du monde junior Tornado, vainqueur de la Transat B to B, vainqueur en double du Fastnet, puis en 2012-13, il remporte le Vendée Globe en 78 jours 2 heures 16 minutes, ce qui était alors un nouveau record du monde pour un monocoque.

En 2017, Gabart repart naviguer, cette fois sur un trimaran appelé MACIF. Il fait le tour du monde en solitaire en un temps incroyable de 42d 16h 40′ 35″. Ce temps signifie une moyenne de 27,2 nœuds (31,3 mph) sur 27 859,7 miles nautiques.

Réfléchissez un instant à cette vitesse : pendant six semaines, jour et nuit, ce marin a fait une moyenne de plus de 27 noeuds. Je ne peux pas imaginer le bruit, les vibrations et l’épuisement nécessaires pour maintenir une telle vitesse.

Jon Sanders

 

Près de 200 marins ont aujourd’hui fait le tour du monde en solitaire et sans escale. La plupart d’entre eux ont réussi cet exploit une fois, voire deux, mais l’Australien Jon Sanders est le seul à l’avoir réalisé onze fois.

Il a également réalisé quelques records étonnants : Le premier homme à faire un double tour du monde, le premier homme à le faire trois fois, la plus longue période seul en mer, et aussi celui du plus vieux circumnavigateur (il avait 81 ans quand il a terminé son dernier voyage). Il a apparemment 12 records du monde à son actif.

Tous ces voyages ont été effectués à bord de son S&S 34, Perie Banou II, le même modèle de bateau qui sera utilisé par Daffyd Hughes dans la prochaine Global Solo Challenge et sur lequel l’ancien Premier ministre britannique Edward Heath a couru avec succès.

Sanders est un écologiste passionné et, lors de son dernier voyage (qui a duré beaucoup plus longtemps que prévu en raison des blocages de COVID 19), il a prélevé des échantillons d’eau au fil de sa navigation afin que les scientifiques puissent analyser la pollution de nos mers par les micro-plastiques.

À 81 ans, Sanders nous assure qu’il ne prévoit pas d’autres voyages, mais il ne faut jamais dire jamais.

Voilà donc le classement de mes héros, mais comme je suivrai et rendrai compte de la Global Solo Challenge de 2023, j’ai le sentiment que mon classement pourrait changer.