Informations météo à bord d’un voilier

Chaque skipper, qu’il soit sur un voilier ou un bateau à moteur, doit toujours avoir une idée précise de la situation météo actuelle et des prévisions prévues.

Avant de quitter le port, il est au moins conseillé d’écouter le bulletin météo diffusé en continu sur la chaîne VHF 68 ou sur la chaîne concernée de votre pays. Si vous naviguez à l’étranger, renseignez-vous sur les services de référence du pays où vous vous rendez.

Avant même d’arriver en bateau, vous pouvez suivre l’évolution des conditions via Internet. Même à quai sur votre ordinateur portable, ipad, iphone ou autre smartphone, vous ne devez pas ignorer cette source pour rester à jour. N’oubliez pas qu’une prévision n’est qu’une prévision et qu’il est peut-être superflu de dire que les conditions que vous rencontrerez peuvent être différentes!

Le ciel avant le front chaud

Acquérir une vue d’ensemble

Lorsque vous regardez les prévisions, ne vous concentrez pas exclusivement sur votre zone de navigation et sur une fenêtre temporelle trop étroite. Essayez d’avoir un aperçu de l’évolution météorologique précédente et suivante pour une grande zone autour de vous. En effet, bien que les prévisions soient globalement assez précises, le temps réel pourrait être légèrement en avance ou en retard. Le centre d’un depression pourrait passer un peu plus au sud ou au nord apportant des conditions très différentes.

La première étape serait donc de visualiser les cartes synoptiques avec la situation actuelle et les prévisions ultérieures. De là, vous pouvez vérifier rapidement s’il y a des systèmes météorologiques importants qui approchent. En particulier, fronts chauds ou froids avec précipitations associées et probabilité de vents soutenus.

Le ciel avant le front chaud

Cartes synoptiques et météo

Vous pouvez consulter les cartes synoptiques de votre pays sur votre site national de prévision , je vous recommande également d’utiliser les cartes développées par le service météorologique britannique MetOffice ,qui jouissent d’une excellente réputation pour leur lisibilité et couvrent toute l’Europe.

L’interprétation des cartes synoptiques

Les tableaux synoptiques nécessitent un peu d’habitude et de connaissances pour les interpréter. Un cours de météorologie ou un livre peut vous aider à mieux comprendre mais avec un peu de patience, vous trouverez également de nombreuses ressources en ligne. Seule votre curiosité vous permettra de les comprendre : Les principes de base ne sont pas très difficiles.

Les cartes synoptiques sont une représentation graphique de la pression atmosphérique mais contiennent également de nombreuses informations supplémentaires. La différence de pression entre deux zones est ce qui génère des flux d’air en mouvement, donc le point de départ pour comprendre les mouvements des masses d’air. Vous entendrez également parler de fronts chauds et froids, occlus et stationnaires et de masses d’air stables et instables.

Le ciel avant le front chaud

Hautes et basses pressions

Sur une carte synoptique vous trouverez les principaux centres de hautes et basses pressions. La valeur correspondante exprimée en millibar, ou plus précisément ecto-pascal, sera également indiquée. La moyenne est de 1013 ecto-pascals. Le centre d’un anticyclone aura donc une pression supérieure à cette valeur, par exemple 1030. Au centre d’une dépression nous trouverons des valeurs inférieures à 1013.

Par exemple, vous entendrez parler d’un anticyclone « très profond » indiquant une très basse pression. Par exemple, une dépression dont le centre se situe autour de 960 ecto-pascals causera vraisemblablement beaucoup de dégâts au sol. Plus un anticyclone est profond, plus grande sera l’intensité du vent créé par la disparité de la pression atmosphérique.

La distance entre les isobares sur une carte synoptique est appelée gradient isobare. Plus les lignes sont proches les unes des autres, plus l’air soufflera fort. Il est donc possible de déduire le vent moyen attendu dans une zone en fonction de la distance entre les isobares.

Les masses d’air ne se déplacent pas en ligne droite des centres des hautes aux basses pressions. Ils se déplacent selon un mouvement de rotation horaire hors des zones anticycloniques et horaire en entrée vers les dépressions. Il y a un angle d’environ 15 degrés par rapport aux isobares en raison de l’effet Coriolis. Ce qui précède est valable pour l’hémisphère nord, les sens de rotation sont inversés dans l’hémisphère sud.

Météo : Secteur chaud

Modifications de la pression atmosphérique

C’est vraiment la pièce essentielle pour comprendre la situation dans son ensemble. Ce n’est pas un hasard si le baromètre fait partie des outils incontournables à bord même si peu y prêtent attention. Pour parvenir à des conclusions utiles, il est en effet nécessaire d’observer non seulement le niveau instantané de la pression atmosphérique mais également son évolution dans le temps.

Des changements de pression rapides correspondent toujours à des vents forts même avec une pression croissante. Savoir comment interpréter ces changements nous aidera à comprendre si le temps se dégrade ou s’améliore et à quoi s’attendre.

Une carte synoptique, en plus de montrer la représentation graphique de la pression atmosphérique, montre également les principaux fronts. Fronts chauds, fronts froids, stationnaires, occlus, lignes d’instabilité. Les fronts sont les points de rencontre des masses d’air de températures différentes. Cette différence de température provoque toujours des précipitations.

Donc comprendre quand on va rencontrer un front va nous aider à comprendre si on va trouver de la pluie et quel temps va suivre après le passage du front. Après un front chaud, nous trouverons un ciel couvert et maussade. Mais, après un front froid, le temps devrait commencer à s’améliorer et le ciel devrait s’ouvrir.

Météo : Secteur chaud

De la situation actuelle aux prévisions

Parmi les cartes synoptiques, la première décrit la situation actuelle, les suivantes sont généralement des prévisions toutes les 12 heures. En observant ces « instantanés » de la situation, vous devrez donc apprendre à comprendre l’évolution des systèmes météorologiques qui se déplacent toujours vers l’est depuis l’ouest. Les systèmes météorologiques sont très dynamiques et en constante évolution et changement.

En mer avec notre bateau nous sommes relativement statiques par rapport à leur déplacement. Il est donc très important de comprendre les mouvements des systèmes météorologiques au fil des jours et de l’heure à laquelle nous pouvons nous attendre. Vous devez comprendre ce qui se passera avant, pendant et après les fronts chauds, froids ou occlus. Cela seul nous amènera à comprendre les conditions que nous rencontrerons.

En fait, les systèmes météorologiques évoluent très rapidement par rapport à un voilier. Seuls les monstres comme les IMOCA ou les puissants trimarans de records peuvent jouer au chat et à la souris avec des dépressions. Nous, simples mortels, allons donc « souffrir » le temps que nous trouverons et nous devons apprendre à évaluer s’il faut reporter une traversée ou chercher un abri.

En haute mer, où il n’y a pas de ports comme la Global Ocean Race à quelques reprises, nous avons délibérément essayé d’éviter le pire. Pour éviter des dépressions profondes, nous avons dû agir quelques jours à l’avance malgré le fait d’être sur un bateau de course. Cela vous donne une idée de la petitesse d’un bateau par rapport à un système météorologique. Surtout, l’insignifiance de nos mouvements par rapport aux mouvements d’une dépression.

Météo - l'approche du front froid

Cartes synoptiques et images satellites

Les cartes synoptiques montrent clairement les centres des depressions et les fronts actifs associés à chaque dépression. Si vous avez une bonne connaissance de la météorologie, il vous sera facile de déduire le vent que vous rencontrerez.

En plus de cela, la couverture nuageuse, le type de nuages et la probabilité de précipitations. La façon la plus claire de faire cette étape logique est d’afficher une carte synoptique superposée à une image satellite. Ce dernier montrera également clairement la couverture nuageuse non indiquée sur la carte synoptique.

Passage du front froid

Le bulletin météo et les avertissements de tempête

Pour visualiser le bulletin associé aux cartes synoptiques vous pouvez utiliser le site de votre météo nationale. Ces sites vous permettent de passer facilement de la visualisation des observations et prévisions à la lecture du bulletin météo. Ce dernier est fourni par l’autorité nationale de votre pays pour les prévisions météorologiques. Vous y trouverez également l’état de la mer et du vent à 10 mètres ainsi que les avertissements de tempête.

Personnellement, je trouve que le bulletin est peut-être le moyen le plus cryptique de présenter une prédiction. Sans avoir un œil sur la carte synoptique, nous écouterons donc la force du vent et le mouvement des vagues pour notre région. Nous aurons du mal à contextualiser ces indications par rapport à la situation générale.

Il existe donc des tonnes d’autres services Internet qui traitent de la météo. Je vous conseille de visiter certains d’entre eux à la fois depuis votre ordinateur et avec votre smartphone, puis de sauvegarder vos favoris.

Par exemple Windy.com est l’un des sites les plus visités. Toutes les données divulguées sont le produit d’un traitement automatisé. Cependant, vous pouvez passer d’un modèle à l’autre et c’est une ressource très utile.

Passage du front froid

Les cartes des vents

Il existe de nombreux autres sites qui offrent des prévisions détaillées pour des régions particulières du monde. Beaucoup rapportent également une représentation graphique de l’intensité et de la direction de l’air, appelées cartes des vents. Parmi les sites les plus connus Windfinder, Windy, etc.

Si vous utilisez les cartes des vents pour la première fois, vérifiez les unités de mesure. L’échelle de couleurs peut correspondre à des mètres par seconde, des nœuds ou du Beaufort. Je voudrais signaler deux autres sites que j’ai trouvés Passageweather et Weatheronline faciles à consulter.

Front froid

Observations météorologiques

Si vous souhaitez connaître les conditions actuelles, vous pouvez utiliser un site qui propose également des observations en temps réel, par exemple Windfinder et Xcweather.

La réalité et la météo

Il est très important de s’habituer à croiser les prévisions avec les observations en mer. Vérifiez le bon calibrage de votre baromètre et si vous disposez d’instruments, vérifiez la direction et l’intensité du vent. C’est encore plus important quand on attend le passage d’un front qui va entraîner un changement rapide des conditions et une rotation du vent. Cela peut arriver plus tôt ou plus tard que prévu. Après tout, il est inutile d’être en mer avec de fortes pluies et des vents forts et de dire qu’il devrait faire beau.

Habituellement, le problème n’est pas en fait la disponibilité des informations et des sources de prévisions. Le problème réside dans la capacité d’interpréter ces informations et de les réconcilier avec la réalité et de constater les inévitables déviations et conséquences.

Front froid

Fichiers Grib

Les cartes de vent montrent une série d’images à intervalles toutes les 3 ou 6 heures mises à jour périodiquement. La source ultime de chacune de ces images est un modèle de prévision. Chaque modèle calcule l’intensité de l’air, la pression et les précipitations pour une grille de points dont la distance détermine la résolution du modèle. Le modèle le plus populaire est le GFS du service météorologique américain NOAA, mais il en existe d’autres.

Les cartes des vents sont souvent considérées comme des informations utiles uniquement pour le régatier mais ce n’est qu’une question d’habitude. Après tout, ce n’est qu’une représentation différente de l’information que le bulletin nous offre déjà. Une fois que vous vous y êtes habitué, vous pouvez apprécier l’immédiateté de l’interprétation.

Les gribs pour les utilisateurs avancés

Les utilisateurs plus avancés peuvent télécharger des informations à partir d’un modèle tel que le GFS via des fichiers appelés GRIB. Ceux-ci sont téléchargés sur un ordinateur pour une analyse et un traitement ultérieurs avec des programmes dédiés.

De nombreux sites Web dédiés vous permettent de demander des cartes de vent personnalisées selon vos besoins. Vous devez télécharger et installer une visionneuse grib ou un logiciel de navigation sur votre ordinateur pour les utiliser.

Il faut aussi mentionner le site Predictwind, qui pour les coureurs les plus sérieux permet, parmi les différents services payants, d’obtenir des cartes des vents en haute résolution. Avec ceux-ci, vous pouvez calculer en ligne l’itinéraire optimal pour un transfert ou une régate.

Phénomènes locaux

Téléchargement des données météo en mer

Si vous n’avez pas de connexion Internet et que vous naviguez par exemple, vous pouvez obtenir des champs de vent personnalisés par e-mail satellite. Une fois téléchargés, vous pouvez les visualiser avec une visionneuse grib ou votre logiciel de navigation. Le service proposé par le site Saildocs est gratuit et bien adapté à une utilisation par téléphone satellite.

Pour conclure ce sujet, je citerai brièvement le site Wunderground. Le site est interactif, l’un des sites les plus avancés en circulation et vous permet de superposer des champs de vent avec des images satellites bien qu’avec le temps, Windy.com ait certainement gagné en popularité et offre des fonctionnalités similaires. Les deux permettent de comparer des cartes de vent obtenues avec différents modèles. Il est un peu compliqué à utiliser et n’est destiné qu’aux utilisateurs les plus exigeants !

Phénomènes locaux

Comment interpréter les données météorologiques

Vous pouvez utiliser les cartes des vents publiées sur l’un des nombreux sites disponibles. Ou même faites vos propres analyses et évaluations sur un logiciel de navigation avec des cartes de vent personnalisées. Nous ne devons jamais nous faire l’illusion que c’est la panacée à tous les problèmes météorologiques.

Les cartes des vents donnent une vision claire et immédiate de la direction et de l’intensité des masses d’air. Cependant, vous devez absolument avoir une vue d’ensemble des systèmes météorologiques qui génèrent ces vents. Il s’agit de comprendre ce que vous trouverez dans le ciel au-dessus de votre tête.

Les cartes synoptiques permettent de connaître l’emplacement des principaux creux et sommets. Ce sont les zones de haute et basse pression qui sont à la base de la compréhension du mouvement des masses d’air et donc de l’air. Les cartes synoptiques montrent également les principaux fronts, chaud, froid et occlus. De ceux-ci, vous devez également déduire la couverture nuageuse, bien que pour cela, les images satellites et les simulations ultérieures soient encore plus efficaces.

Pluie dans le pot-au-noir (pot-au-noir)

Conclusions

Il existe de nombreux outils que nous pouvons utiliser pour comprendre ce que nous pouvons attendre de la météo. Du modeste baromètre embarqué aux puissants modèles de traitement des données météorologiques qui peuvent être facilement utilisés sur un smartphone. Comme c’est souvent le cas, si ces informations sont facilement accessibles, encore faut-il pouvoir les interpréter. Surtout pour constater si réalité et prévision ne vont pas de pair.