Isolement et introspection – l’infinité des mondes possibles

Cela fait maintenant neuf ans que j’ai terminé la Global Océan Race 2011/2012. C’est une expérience que j’ai passé des années à métaboliser complètement. J’ai fait face à mille tempêtes de plus, sur terre plus qu’en mer, avant de savoir ce qu’il me restait vraiment de ce voyage. L’isolement et l’énormité des océans met à nu notre petitesse insignifiante. Alors que nous sommes en mer, nous redécouvrons une humilité que nous ne savions pas que nous avions. Et, juste en ces jours d’isolement du coronavirus, je me suis retrouvé à faire des parallèles.

Isolamento e introspezione - L'arrivo dell'ultima tappa della Global Ocean Race
Isolement et introspection – L’arrivée de la dernière étape de la Global Ocean Race

Un isolement forcé dans lequel, je dois l’admettre, je me sens absolument à l’aise. En fait, je l’apprécie presque, mes espaces de vie ne sont plus envahis par les autres comme avant. Je n’ai plus l’obligation de faire partie de situations ou de conversations qui ne m’intéressent pas. « Seul, à l’intérieur d’une pièce et le monde entier à l’extérieur », a déclaré le chanteur italien Vasco Rossi dans un contexte bien différent. Mais être assorti dans ses pensées (pensées, pensées) est un luxe dont notre société nous a privés.

Cet isolement me fait savourer à nouveau, certainement avec l’arrière-goût amer de tout ce qui se passe. Mais à bien des égards, ce n’est pas différent d’une longue régate. Je suis seul dans la maison, ou avec ma fille, et nous vivons dans un enfermement. Quand je suis seul, seul le téléphone interrompt parfois le silence perpétuel des jours. Je n’écoute pas de musique, comme si je ne l’ai pas fait en mer. Je n’ai pas besoin de me distraire de mes pensées, en fait, je suis heureux de pouvoir les entendre.

L’isolement de la mer comme lieu de réflexion

Ce n’est qu’en mer pendant les longues régates que j’ai fait en solitaire ou dans un équipage réduit que j’ai fait l’expérience de ces émotions. Je pense donc à tous ceux qui vivent cette situation pour la première fois. Tout le monde, je dirais, ne l’expérimente pas comme une épiphanie comme la mer l’était pour moi la première fois. Au contraire, l’anxiété et les incertitudes de demain, vues par cet isolement, rendent beaucoup impuissants. Les peurs les dévorent de l’intérieur et l’impuissance se transforme en colère.

En mer, j’ai appris à attendre, sachant que je ne pouvais rien faire. Attendez la fin d’une tempête, attendez que le vent revienne après le calme. Aujourd’hui, nous attendons que quelque chose change, mais nous ne savons même pas exactement comment. La plupart du temps, j’entends parler d’un retour à la normale, mais il ne fait aucun point de parler de normalité si c’était le problème. Cette suspension nous a donné l’occasion insaisissable de réfléchir, d’entendre le gazouillis des oiseaux et non le vacarme de la vie moderne.

Isolamento ed introspezione - Papa Francesco, solo, Piazza San Pietro
Isolement et introspection – Pape François, seul, place Saint-Pierre

Et pourtant, quand nous retournerons dans la rue, certains, peut-être pas tous, nous serons des gens changés. Seulement une modification radicale comme cet isolement crée les conditions d’un moment introspectif. Je ne dis pas que tout le monde aura des épiphanies profondes, il y aura ceux qui ne l’ont jamais eu avant et ne l’auront pas maintenant. Mais certains auront pu profiter de ce luxe réservé à ceux qui, pour le sport ou la passion, connaissaient déjà un isolement extrême. Il n’y a pas que la mer, les similitudes se retrouvent chez les amoureux de la montagne ou même dans l’euphorie du marathonien.

L’horizon infini désolé des océans

Huit ans se sont écoulés depuis que j’ai fait le tour du monde, et aujourd’hui je pense à ce qu’il m’a laissé. Je devrais vraiment compter toutes les navigations en solitaire, aussi. Je crois que ma véritable épiphanie d’isolement a eu lieu dans l’OSTAR 2009. J’avais just dépassé mes 31 ans et pour la première fois de ma vie, j’ai été totalement isolé pendant 22 jours de navigation. Je n’avais jamais été dans l’océan, même dans un équipage pendant autant de jours et je ne savais pas à quoi il allait s’attendre.

Partenza della OSTAR 2009 - Marco Nannini - British Beagle
Départ d’OSTAR 2009 – Marco Nannini – British Beagle

Quand je suis arrivé à Newport, après avoir navigué dans les tempêtes et le brouillard parmi les icebergs de Terre-Neuve, je savais que quelque chose avait changé. Mais je ne savais toujours pas quoi, et à partir de là, je cherchais encore cette expérience totale d’isolement extrême. D’abord sur la Route du Rhum 2010 puis à la Global Ocean Race 2011/2012. Le tour du monde était en double, mais sur les navigations de cette durée souvent la navigation est partagée entre deux marins seuls. Mis à part quelques manœuvres plus difficiles, chacun a vécu dans son propre monde.

OSTAR 2009 - L'arrivo a Newport dopo 22 giorni di isolamento
OSTAR 2009 – Arrivée à Newport après 22 jours d’isolement

Dans cet isolement coronavirus, je me suis donc retrouvé à relire certains passages du livre que j’ai écrit. Après tout, je pense qu’il m’a fallu toutes ces années, et tant d’autres tempêtes, pour enfin digérer et somatiser l’expérience. Je pense qu’à bien des égards, le véritable cercle se referme maintenant, pendant cet isolement sur le terrain. À la fin de la course, je savais que rien ne serait comme avant, mais je l’ai dit en tant que marin. Aujourd’hui, je sens que je peux dire cela en tant que citoyen, en tant que père, en tant que travailleur – pas seulement en tant que rêveur au milieu des mers.

Dalla banca all’Oceano  – Edizioni Longanesi, par Marco Nannini.

L’argent, l’argent, l’argent, je ne peux plus penser à l’argent. Aujourd’hui, j’ai vraiment atteint le sommet: en bateau j’ai reçu un e-mail d’un étranger. Il me demande des conseils sur la façon d’investir ses économies, en se tournant vers le bancaire qui est en moi. Je ne sais pas quoi lui répondre, pas seulement parce que je n’ai pas lu un journal financier depuis des mois. Mais aussi parce que je voudrais me sentir le plus loin possible de ce monde. Bien que je ne peux pas m’en débarrasser, même dans la désolation du grand océan Indien.

Dalla Banca all'Oceano
Dalla Banca all’Oceano -Par Marco Nannini – Edizioni Longanesi

J’essaie de composer une réponse raisonnée, mais je pense à l’absurdité totale de toute la situation et je sors dans le cockpit. J’aime l’horizon clair, tout autour de nous, et les derniers moments d’un coucher de soleil paisible, tranquille. Il nous poursuit un énorme albatros, seul, le plus grand que nous ayons vu jusqu’ici. Il se planait avec son élégance majestueuse, ne bat jamais ses ailes, avec des mouvements minimes se déplace en harmonie avec le vent. Il vole très bas, à la surface des vagues. Je l’observe depuis longtemps, en m’attendant que, à n’importe quel moment, il touche l’eau, mais cela n’arrive jamais, son vol est très précis et contrôlé.

Le vol de l’albatros et les moments d’épiphanie

« Où volez-vous, albatros? Quel est votre but ? Peut-être que vous avez juste à jouer avec les vagues et le vent, vous avez juste besoin de la compagnie de cette mer? »

Je pourrais passer des heures à regarder un albatros en vol. Il y a certainement quelque chose de mystérieux, captivant et profond dans leur vol impassible, il y a en eux la noblesse de ceux qui ne parleraient jamais d’argent. J’ai l’impression que l’albatros nous suit, jour après jour, juste pour nous rappeler à quel point les terres sont insignifiantes. Il nous observe, nous montre son âme pure, et nous ne pouvons qu’aspirer à être comme lui.

Je regarde notre compagnon de voyage et je pense à la façon dont il serait agréable d’être libre de la notion de possession. Ce serait une liberté absolue, si seulement nous pouvions jeter nos bras à la mer pour nous nourrir et ne pas avoir besoin d’une maison pour dormir. Une voiture pour se déplacer, le téléphone portable pour communiquer, une belle robe à ressembler. Un compte bancaire pour dire « j’existe ». Peut-être devrions-nous cesser de vouloir avoir de plus en plus que nous devrions apprendre à vouloir moins. Nous devrions apprendre à maintenir nos dépenses, à nous passer du superflu. Passer plus de temps avec les gens que nous aimons.

Syndrome de Moitessier, introspection maieutique

Chaque fois que je suis en mer, je me retrouve à faire ces arguments. Un de mes amis l’appelle « syndrome de Moitessier », cette étape de navigation dans laquelle la société te répugne et tu souhaites rester en mer pour toujours. La mer semble être le seul endroit capable de garantir un isolement suffisant pour se perdre dans ces réflexions. Les pensées viennent, ils planent avec nous gracieux comme albatros, mais quand nous atterrissons, nous nous rendons compte qu’ils ne sont plus là. Ils nous ont abandonnés avant que nous puissions les partager avec les gens sur le terrain. 

Isolamento e introspezione - Un albatros in volo
Isolement et introspection – Un albatros en vol

« Il y avait un gigantesque albatros » nous nous empresserons de le dire. Tout le monde va ouvrir les yeux. « Comme c’est beau ! » s’exclameront-ils, mais seuls les quelques-uns qui ont traversé cet océan avec moi savent ce que vous voulez dire. Ils savent que vous avez vu la liberté, mais que vous ne pouviez pas la prendre au sol avec vous sans la tuer.

La confusion et le bruit du monde

Revenir à terre était comme le matin de n’importe quel jour. Lorsqu’on nous réveillons dans la routine de la vie quotidienne. De temps en temps ma fille me demande de quoi je rêvais, je la déçois toujours en disant que je ne me souviens pas. Le rêve, comme le vol de l’albatros, représente presque un court moment de ce qui se perd dans ses pensées. Et comme avec le vol de l’albatros, nous le vivons, mais rarement pouvons-nous vraiment le faire nôtre et l’emmener avec nous. Même le rêve s’évapore devant le monde de tous les jours.

Isolamento ed introspezione - Global Ocean Race - Tramonto in Atlantico
Isolement et introspection – Global Ocean Race – Coucher de soleil dans l’Atlantique

Pourtant, l’isolement de ces semaines nous a donné l’occasion d’observer l’albatros. Certainement pas vraiment, mais dans son sens métaphorique. Nous avons eu l’occasion de nous sentir infiniment insignifiants, la vie bouleversée par quelque chose d’invisible. Nous avons dû attendre sans défense comme lors d’une tempête ou dans le calme. Aujourd’hui, comme quand cela m’est arrivé en mer, peut-être beaucoup pensent que quelque chose d’irréversible s’est passé en vous. Mais vous ne pouvez toujours pas le saisir ou le définir.

De l’isolement à des innombrables mondes possibles

Le chaos du métro de Londres est peut-être la réalité qui contraste le plus avec l’immensité des océans. Je sais qu’il va prendre des mois pour métaboliser cette expérience, et pour l’instant je ne sais pas combien de réponses j’ai réellement trouvé. Peut-être que j’ai réalisé que chaque voyage est fait de tant de petits pas, des haut et des bas. Calme et tempêtes dans lesquelles, malgré nos efforts, nous ne pouvons jamais tout contrôler. Nous devons vivre avec le risque, la peur et même l’ennui. Mais il n’y a pas de bonheur absolu et éternel qui puisse être obtenu et préservé pour toujours.

Isolamento ed introspezione - L'affolata metro di Londra
Isolement et introspection – Le métro bondé de Londres

Tout change, tout se transforme en un éternel kaléidoscope de formes et de couleurs. Je ne sais pas où nous allons être dans six mois, ou dans un an ou cinq, ni ce que nous allons faire. Tout cela m’effraie, mais en même temps me remplit d’espoir, parce que je sais qu’il y a d’innombrables mondes possibles.

​Des certitudes brisées donnent lieu à des espoirs

Pour ceux qui n’ont jamais eu une expérience aussi totale de changement de vie, l’isolement de ces semaines a dû être sévère. En même temps, je suis sûr que beaucoup se sont retrouvés à vivre le « syndrome de Moitessier ». A trouver répugnant le monde dans lequel nous vivons, qui est maintenant enfermé là-bas dehors de nos fenêtres. Nous aimerions reprendre les arbres, le soleil du printemps, nos proches. Mais peut-être que nous ne voudrions pas que tout nous soit rendu comme avant.

Bernard Moitessier - A bordo di Joshua
Bernard Moitessier – à bord de Joshua

Nous devrons tous métaboliser cette expérience, même quand je suis revenu du tour du monde, je ne savais toujours pas si j’avais trouvé des réponses. Je ne savais toujours pas pendant tant d’années après cela. Une fois jeté dans la mêlée de la vie quotidienne, vous manquez l’occasion de vous arrêter pour réfléchir. Mais aujourd’hui, dans un contexte dramatique et absurde, nous avons aussi eu l’occasion. Arrêter le monde tel que nous le connaissions et être capable de l’observer de façon abstraite.

Plusieurs parmi nous, y compris moi-même, ont des préoccupations au sujet de l’état de l’économie. Pour notre avenir financier, qui semble si précaire en ce moment. Je pourrais répéter à ce moment-là que « je ne sais pas où nous serons dans six mois, ou dans un an ou dans cinq ans, ni ce que nous allons faire ». Je suis également inquiet pour le moment, mais aujourd’hui, je peux voir un cercle se fermer. Je vois comment chaque expérience laisse le changement et l’espoir. Et aussi la certitude de ces mondes possibles infinis.

Le monde de demain ne peut être que différent

Il est difficile de savoir si le monde va changer après cette expérience que nous vivons. Je ne parle pas de l’économie, elle en souffrira certainement beaucoup. Je me demande, cependant, si nous affronterons l’avenir avec peur ou espoir, avec colère ou joie. Il faudra du temps pour métaboliser ce qui se passe, car il faudra du temps pour une nouvelle normale. Mais j’espère, comme Moitessier de ses dernières années, que nous en sortirons tous en voulant un monde meilleur. Qu’un nouvel humanisme émerge de ces bouleversements, des morts, de la souffrance.

Bernard Moitessier - Per un mondo migliore
Bernard Moitessier – Pour un monde meilleur

Bien sûr, tout cela semble si philosophique et abstrait, bohème ou radical chic. Mais dans mon cœur, j’ai la certitude que les expériences significatives ne s’en vont jamais sans nous laisser quelque chose. Les expériences extrêmes, plutôt que de nous détruire, nous ouvrent à de nouvelles façons de penser. De la cellule, nous arrivons à l’évasion pour la victoire, et l’expérience, le voyage, nous aura changés pour toujours. Il l’aura fait pour de petites étapes intermédiaires que nous ne réaliserons pas. Mais à la fin de cet isolement, je veux dire à ma fille que j’ai rêvé que ce sera un monde meilleur. Je voudrais lui dire que je rêvais d’un albatros et que je vais maintenant lui dire comment il a volé légèrement sur les vagues.

Isolamento e introspezione - Gli albatros dell'oceano Pacifico
Isolement et introspection – L’albatros de l’océan Pacifique