Pasquale De Gregorio, le marin gentilhomme et son Vendée Globe

Pasquale De Gregorio est l’un des marins les plus proches à tous les amoureux de la mer et de la voile. Pasquale est un exemple, il a dû conquérir la mer, il n’est pas né près d’elle, c’était le coup de foudre, qui a duré toute une vie. Pasquale incarne un rêve, celui de courir la course en solitaire la plus extrême, l’Everest de la voile, le Vendée Globe. Il nous apprend qu’il n’y a pas de date de péremption, qu’il n’y a pas besoin d’avoir vingt ans pour faire le tour du monde, il l’a fait à presque soixante ans.

Pasquale de Gregorio

Pasquale De Gregorio ne s’est pas lancé dans une folle aventure, il a étudié, il a navigué et par étapes il a atteint son objectif. Pasquale n’a pas terminé premier. Mais le courage de finir le Vendée Globe, défavorisé par sa quille pendulaire bloquée et sans météo, mérite une grande reconnaissance morale. Pasquale n’avait pas de grandes ressources pour son projet et il a payé cher son rêve mais l’a vécu pleinement, sans regrets. Il ne s’est jamais proposé comme protagoniste sous les projecteurs des médias, mais on sent qu’il fait partie de notre famille, celle de la mer et des marins.

Ceci et bien plus encore, c’est Pasquale De Gregorio, né en 1941, 180.000 milles de navigation à son actif. Un  marin gentilhomme, amoureux de la mer et toujours cohérent avec son choix de vie, qui a entraîné des pertes mais aussi beaucoup d’enrichissement. Dans une interview publiée récemment, il nous a raconté son histoire, avant de partir avec son amour pour une croisière dans le sud de l’Italie.

Pasquale De Gregorio : à l’origine de la passion de la mer et de la voile

« Je suis né dans les Abruzzes, sur les pentes de la Majella, donc j’étais plutôt un alpiniste et j’avais une relation avec la mer en tant que citoyen normal. J’avais l’habitude d’aller en vacances à la plage l’été et je ne suis même pas un très bon nageur, il y avait plus d’envie de connaissance, au départ. J’ai un diplôme en droit et j’ai travaillé pendant près de vingt ans au service juridique de la Banque d’Italie », se souvient Pasquale De Gregorio.

« En 1973, j’avais 32 ans, j’étais indécis entre acheter un van aménagé pour voyager ou suivre un cours de voile. J’ai choisi la deuxième option et suis allé à la célèbre école Caprera et pour moi ce fut une expérience éblouissante. Caprera a fait le miracle, également grâce à un chef de quart, Piero Bianchessi. Il était un marin expérimenté et nous a appris à naviguer sur des dériveurs, nous préparant à naviguer sur de plus grands bateaux. Des années plus tard, nous nous sommes revus à Vanuatu, où il avait déménagé.

En 1988, j’ai tout abandonné, mon travail et ma carrière et je me suis entièrement consacré à la voile. J’avais envisagé de vivre en mer déjà un an après avoir fréquenté le centre nautique de Caprera. J’avais élaboré ce plan: tenir jusqu’à ce que l’ancienneté minimale pour la retraite soit arrivée à échéance pour avoir une pension qui me fournirait une base économique. Je savais aussi que si je voulais faire ça dans la vie, en organisant des croisières scolaires avec des amoureux de la mer, je devais apprendre à bien naviguer. J’ai acheté mon premier bateau, un Brigand 750 et j’ai fait ma première croisière, la première fois au large. À cette époque, j’ai vu clair dans le plan de mon existence », explique Pasquale De Gregorio.

Changement de vision pour un nouveau style de vie

« Dans les années qui se sont écoulées entre l’élaboration du projet et sa réalisation, j’ai consacré beaucoup de temps à l’apprentissage. Je me suis engagé à créer l’expérience qui me garantirait une activité de skipper et moniteur et apprendre à être toujours en toute sécurité, pour moi et pour les autres. L’Adriatique était mon gymnase et mon école offshore, au départ avec des régates Open, comme le 500×2 ou le Rimini – Corfù – Rimini. Ce qui m’a le plus fasciné et me fascine toujours dans la mer, c’est le mode de vie », souligne Pasquale De Gregorio.

« Le premier stage de voile, cette première expérience en Sardaigne avait déclenché une série de réactions en chaîne très profondes. Dans ma passion pour la mer, il y a l’aspect touristique du voyage, la relation amoureuse avec la mer, les gens, les lieux et les mouillages. Mais l’approche d’un mode de vie qui est complètement à l’opposé de celui que j’ai suivi par habitude et nécessité.

Pasquale de Gregorio - le marin gentilhomme

Ma vie antérieure était consacrée à l’affirmation d’une condition économique de bien-être dans une perspective bourgeoise et commune. En commençant à partir en bateau et en faisant les premiers voyages, je me suis rendu compte qu’il y avait une alternative de vie complètement différente. J’ai compris qu’on pouvait bien vivre, avec peu », confie Pasquale De Gregorio. « C’était une sorte de détonateur, j’ai commencé à décoller une série de certitudes et de croyances. »

Famille et mer, une combinaison pas toujours facile

« Réconcilier mer et famille n’est pas toujours facile, au moment de mon changement de vie j’étais marié et père de deux enfants. Ma première femme a d’abord apprécié le bateau mais n’avait pas subi la même transformation, le même changement de vision. Malheureusement, cela a conduit à une distanciation progressive et nos vies ont pris un chemin divergent », explique Pasquale De Gregorio.

« Mes deux fils aiment naviguer avec moi mais toujours de manière détachée, ils n’ont pas pleinement embrassé ma même passion. Cependant, ils m’ont rejoint à travers le monde au Tour du Monde des Rallyes-Europa 92 auquel j’ai participé en 1991-92. Ils ont vu le Vava’u et nous avons navigué vers la Thaïlande, partageant de beaux paysages et des émotions.

Pasquale avec sa femme Oriana

Depuis quinze ans je suis heureusement remariée avec Oriana Ubaldi, peintre et amoureuse de la mer et de la voile. Lorsque nous nous sommes rencontrés, il avait déjà fait une traversée de l’Atlantique. Nous nous sommes rencontrés il y a vingt-six ans pour des passions marines communes et quelques années plus tard, l’étincelle a éclaté. Maintenant, nous naviguons ensemble », avoue Pasquale De Gregorio.

Huile sur dacron, © Oriana Ubaldi

De la croisière à la course, mais au large

« Après avoir commencé à naviguer sur mon bateau de croisière, j’ai rencontré d’autres marins et me suis aventuré dans le monde de la course. Pour moi, c’était toujours une question de responsabilité. J’ai fait les courses en vue de m’entraîner, comme s’il s’agissait d’une salle de sport pour pratiquer cette activité avec conscience et responsabilité. Après avoir participé à diverses régates en triangle, voire des championnats IOR sur les bateaux d’amis, je me suis rendu compte que c’était un environnement stressant. Il n’y avait pas que le plaisir de naviguer et de concourir sportivement, nous finissions souvent par nous battre pour les classements », raconte Pasquale De Gregorio.

« Lorsqu’à la place j’ai abordé l’environnement des régates Open, en particulier au début le 500×2, j’ai trouvé un environnement complètement différent d’experts et de bons marins. En mer, ils étaient également engagés au maximum et compétitifs, mais avec une certaine légèreté, avec ironie.

Cette véritable approche de marin m’a aidé à m’entraîner. Puis la mer, d’abord l’Adriatique a fait le reste, comme le Kvarner quand il s’énerve met les hommes et les structures des bateaux à rude épreuve. Sur ces expériences méditerranéennes j’ai basé ma préparation en tant que skipper et la préparation du bateau lui-même pour le tour du monde en équipage. » Conclut Pasquale De Gregorio.

Pasquale De Gregorio, le premier tour du monde, Tour du Monde Rallye-Europa 92

« En 1991, je me suis engagé au Tour du Monde Rallye-Europa 92, une course autour du monde par étapes, en équipage. Pour moi, c’était une étape supplémentaire d’enrichissement. Je n’avais jamais franchi les Colonnes d’Hercule (Gibraltar), donc naviguer sur tous les océans, même sous les latitudes tropicales, était très beau. Humainement, c’était aussi une expérience importante, nous étions sept bateaux italiens et d’autres bateaux du monde entier », raconte Pasquale De Gregorio.

Paquale De Gregorio

« Nous avons navigué et visité les plus beaux endroits du monde, mais ce qui m’a le plus impressionné, c’est la navigation. Mon bateau était un 50 pieds porté à 53 et d’un point de vue marin c’était très intense.

Puis, après avoir parcouru les latitudes tropicales, je me suis dit pourquoi ne pas voir ce qu’il y a plus bas. J’ai été happé par l’idée du Vendée Globe que je considère en réalité plus comme une conséquence que comme le but de mon parcours. »

Vers la voile en solitaire

« De faire le tour du monde en équipage à naviguer en solo pour moi, c’était une transition naturelle. Pendant le Rallye, j’avais deux équipiers qui ont fait tout le tour du monde avec moi. C’étaient des gens normaux, comme moi, un pilote à la retraite et un jeune homme qui travaillait dans le domaine de l’informatique.

En réalité, le plus expérimenté des trois était moi et j’en ressentais la responsabilité. Depuis le départ de Gibraltar vers la Thaïlande, je n’ai jamais dormi dans une couchette, j’ai dormi dehors prêt à intervenir et vérifier. Puis en Thaïlande j’ai rencontré un Français qui m’a garanti la présence dans le cockpit d’un autre expert », se souvient Pasquale De Gregorio.

Le Vendée Globe, un rêve pour atteindre un objectif

« Quant au Vendée Globe, pour l’épreuve la plus extrême des solitaires, j’ai toujours été au départ depuis la première édition en 1989.J’étais fasciné par l’aspect technique mais aussi humain. Lors de la première édition il y avait une atmosphère de tension, c’était la première fois et les participants eux-mêmes ne savaient pas à quoi ils allaient faire face.

Les bateaux étaient variés, certains déjà conçus pour la navigation en solitaire, comme le BOC Challenge, tandis que d’autres étaient adaptés. Le panorama des bateaux et des navigateurs ne s’était pas encore spécialisé. Ensuite, je suis retourné voir le départ également en 1992 et 1996 et en regardant autour de moi, j’ai eu la fixation. Jusqu’en 2000, j’ai réussi à être sur la ligne de départ avec un Open 50′, à l’époque ils étaient encore autorisés et nous étions trois.

Pasquale de Gregorio - Wind 159

Le beau souvenir, au-delà de la navigation est l’expérience humaine intense, en fait j’ai réussi à réaliser ce rêve grâce au soutien financier de nombreux amis. Lorsque j’ai vendu le bateau à Andrea Mura, j’ai dû demander à dix-neuf autres personnes d’accepter la vente, nous étions vingt propriétaires.

Cela m’a permis dans un premier temps de commencer à construire le bateau en coulisses, sans être sûr de trouver un sponsor. Puis à la dernière minute j’ai trouvé le sponsor Wind, encore une fois grâce à mes amis car j’avais perdu tout espoir », raconte Pasquale De Gregorio.

Le bateau pour le tour du monde

« Compte tenu des ressources limitées, la construction de l’Open 50 était une odyssée, au milieu des difficultés normales d’organiser une course similaire. La coque a été construite par un chantier naval de Fiumara, à Ostie, appelé Dolphin qui était alors un petit chantier naval local. Le pont, les cloisons et le rouf ont été fabriqués à Latina dans le même chantier où Soldini avait construit le Stupefacente Kodak. La direction des travaux à Ostie et à Latina était de Stefan Falcon », se souvient Pasquale De Gregorio.

« Je me suis retrouvé en 1998 avec cette coque, la coque sans poupe, que j’ai ensuite hissée de Fiumara, comme un pain de savon, vers un autre chantier naval. Le pont avec toutes les cloisons ne coïncidait cependant pas avec l’intérieur de la coque, il y avait encore du travail à faire dessus et je pensais rester dans les limbes.

Wind 159 - Projet Fougères

En janvier 2000, le sponsor Wind est heureusement devenu opérationnel. À ce stade, le bateau était coque, pont et rouf assemblés au chantier naval Fiad à Fiumicino. Mais le tableau arrière, les gouvernails, les canards, le moteur et l’instrumentation, l’équipement de pont, la quille et le mât manquaient toujours. Il n’y avait pratiquement rien, dans la précipitation nous avons réussi à terminer le bateau du mieux possible mais je n’ai pas pu l’essayer. Je n’ai fait qu’une voile d’essai avant de partir pour Plymouth où je devais courir l ‘Ostar, régate qualificative pour la Vendée », raconte De Gregorio.

OSTAR, de nouveaux problèmes et une course contre la montre

« Le souvenir d’Ostar n’est pas agréable, il y a eu des moments d’excitation, des problèmes qui se sont révélés, avec mes pensées tournées vers la Vendée. Dans l’urgence de finir de nombreux détails du bateau, j’avais délaissé l’entraînement pour tester les nouvelles structures et notamment la quille basculante.

Lorsque je suis tombé sur la première tempête, nous avons été confrontés à un type de vague très raide, semblable à ceux de l’Adriatique. Dès le cinquième jour de l’Ostar, la quille a commencé à s’incliner à la fois transversalement et longitudinalement, j’aurais dû me retirer de la course. Mais j’ai dû essayer de boucler la course pour me qualifier pour le Vendée Globe, sinon je n’aurais pas pu prendre le départ », confie Pasquale De Gregorio.

Pasquale De Gregorio - Article français sur l'entrée dans le Vendée Globe

« J’ai essayé de contenir les dégâts, je savais que le bateau était bien construit. Les constructeurs de quille qui n’étaient pas les mêmes que les constructeurs de coque, bien qu’étant très bons, s’étaient trompés. J’ai donc choisi un parcours plus large, sans aller trop au nord en latitude et ne naviguant que doucement au près. A chaque vague qui frappait le bateau, la quille bougeait quatre, cinq fois avant de s’arrêter.

A mon retour des Etats-Unis j’ai navigué seul, contrairement à ce que j’avais prévu car j’avais vraiment peur de perdre la quille. Je ne voulais pas mettre la vie des autres en danger et j’ai pris cette responsabilité moi-même. Arrivé en France, j’ai envoyé la quille en Italie pour être inspectée et le verdict est venu de là. Les broches étaient plus qu’à moitié fissurées et il n’y avait pas eu le temps d’en refaire une nouvelle. La seule solution était de faire renvoyer la quille en France et de l’attacher de manière « aventureuse » pour pouvoir repartir », explique De Gregorio.

Pasquale De Gregorio : sur la ligne de départ du Vendée Globe, le rêve

« Nous avons réparé la quille et créé des coffres anti-inondation pour assurer l’auto-redressement, mais je ne pouvais pas les utiliser comme lest. Deux semaines avant le départ je devais refaire une qualification car le bateau n’était plus dans la configuration d’origine avec laquelle j’avais fait l’Ostar.

Je suis rentré à quai avec les autres concurrents une semaine avant le départ qui heureusement a été reporté de quatre jours », se souvient De Gregorio. « J’ai donc eu un dernier répit pour pouvoir terminer les dernières choses, tout en sachant que le bateau était très limité par les changements. Pourtant, j’étais arrivé au départ malgré les adversités et les difficultés et pour moi c’était déjà un premier résultat.

Pasquale De Gregorio - Bulletin d'inscription au Vendée Globe

Lorsque vous démarrez ces projets, c’est comme gagner à la loterie, rien n’est sûr. En fait, ceux qui se sont aventurés dans ces programmes sont d’accord comme moi pour dire que le plus dur est celui qui se passe avant le débarquement. Une fois que vous avez mis les voiles, le plaisir commence, le vrai plaisir », commente Pasquale De Gregorio.

Problèmes et pannes, l’effort de persévérer

« Ma course autour du monde a été une expérience inoubliable, mais même en navigation, j’ai dû faire face à d’autres problèmes et échecs.

Au début de l’océan Indien, j’ai subi un empannage involontaire à l’intérieur du bateau qui a cassé l’antenne météofax et le téléphone satellite. Je ne pouvais plus accéder à internet et aux prévisions météo et cela me pénalisait terriblement, je savais que je naviguerais à l’aveuglette.

Au bout de deux jours, la rupture d’un bas linceul s’ajouta à la complication. À ce moment-là, il s’agissait simplement d’essayer d’aller au bout », confie De Gregorio.

Erreur de communication

Je n’avais pas d’attaché de presse et je ne suis pas doué pour la communication, donc la nouvelle des pannes dont je souffrais s’était passée discrètement. J’avais informé le secrétariat de la régate de mes problèmes dans le mail quotidien que j’envoyais via Standard C pour donner la position.

Pendant la course, tous les participants étaient obligés de faire signe de présence à bord tous les jours. L’organisation connaissait la position du bateau mais il était important de certifier que le skipper était toujours à bord. J’ai envoyé la communication juste pendant la période de Noël, du 21 au 23 décembre, alors ils l’ont probablement prise et l’ont archivée avec désinvolture, sans en lire le contenu en profondeur.

Parcours du Vendée Globe

Quand je suis arrivé, j’ai réalisé que même l’organisateur, Jeantot n’en savait rien. Malheureusement, ces échecs ont entraîné un ralentissement, notamment dans la remontée de l’Atlantique. Je n’avais aucune information météo et je ne savais pas où se trouvaient les anticyclones de Sainte-Hélène et des Açores et comment ils se déplaçaient et dans quelle direction. Ce ralentissement, sans bonne communication, a provoqué des malentendus et, chez certains, l’impression que j’y allais doucement.

L’arrivée : une grande fête

« Mon arrivée, deux mois après la première place, était encore une grande fête. M’attendaient Oriana, de nombreux amis italiens, Ellen MacArthur qui était revenue spécialement d’Angleterre et aussi Michel Desjoyeaux, le vainqueur. Je dois dire que l’aspect humain est ce qui rend ces aventures particulièrement intenses et qui prime sur tout, un souvenir indélébile », rappelle De Gregorio.

Lors de l’édition 2000, deux Italiens ont participé et « escaladé » l’Everest des mers: Simone Bianchetti, à la douzième place et Pasquale De Gregorio, quinzième. Ce dernier, alors âgé de cinquante-neuf ans, détient également le record de cette édition en tant que skipper « le plus âgé ».

Pasquale De Gregorio - A l'arrivée de son Vendée Globe

« D’après mon expérience, l’âge est un plus de valeur ajoutée plutôt qu’un handicap. Ce n’est pas seulement la force physique qui compte, comme le démontrent de nombreuses femmes navigatrices qui se livrent à des tests similaires et comblent les lacunes de la technologie. En abordant un tel projet avec maturité, vous faites les choses avec une motivation profonde et vraie. Si vous prenez bien soin de votre préparation, l’âge vous permet de mieux gérer les tensions et les situations à risque d’un point de vue psychologique.

Pour donner un exemple, à mon arrivée, on m’a dit : « On dirait que tu te cachais dans une baie à proximité ». Je suis parti que j’étais un chiffon, à cause de tout le travail et des incertitudes et je suis arrivé que j’étais parfait. Au lieu de cela, beaucoup de jeunes sont arrivés détruits, il y a beaucoup plus de vulnérabilité en eux, l’âge n’est pas un gros problème », souligne Pasquale De Gregorio.

Quelques regrets et un cercle qui se referme après dix ans

« Il reste un peu de regret pour le résultat, j’aurais aimé peut-être une seconde chance pour répéter cette magnifique course. Cependant, je suis satisfait parce que je suis intéressé par la conscience de ce que j’ai fait et comment je l’ai fait. Je sens aussi que j’ai réussi à remplir ma tâche selon l’esprit de cette course. L’esprit originel du Vendée Globe est celui de naviguer et de démontrer que l’on peut faire face seul à des problèmes même graves. Je crois que de ce point de vue j’ai réussi », confie Pasquale De Gregorio.

« Pour faire le tour du monde, j’ai navigué pendant cinq mois, mais en réalité le Vendée Globe a pris dix ans de ma vie. Depuis 1998, j’ai commencé à le préparer et, après la fin de la course en 2001, je me suis engagé à rembourser les dettes. Aussi, si je voulais revendre le bateau à quelqu’un, je devais le remettre en état de navigabilité. Felci m’a fait un projet pour la nouvelle quille et je me suis occupé de sa construction et de son assemblage à Rimini, où j’avais déménagé. En 2008, le bateau a finalement été acheté par Andrea Mura », raconte Pasquale De Gregorio.

Pasquale De Gregorio raconte un épisode amusant

« Je dois dire que chaque instant a été très beau, à l’exception de la déception momentanée mêlée de douleur lorsque j’ai vu la rupture du linceul. J’avais encore 20 000 milles à parcourir et j’ai effectué une réparation qui a partiellement bloqué la voie de la grand-voile.

J’ai inventé un système pour pouvoir le contourner et accéder au deuxième barre de flèche, mais j’avais la grand-voile limitée au troisième ris. J’étais conscient de ce que représentait cet échec, mais ensuite je m’y suis habitué et chaque instant était beau », avoue Pasquale De Gregorio.

Pasquale De Gregorio - Ma Vendée

« La traversée du Cap Horn était une belle chose, même si je ne l’ai pas vue depuis que j’y étais de nuit. Je n’avais pas d’informations météo précises et je suis arrivé près du Cap Horn avec un bon vent de 30-35 nœuds. Pour éviter les déferlantes au bord du plateau continental, j’ai décidé de naviguer large, je suis passé devant les îles Diego Ramírez.

Lorsque j’ai appelé le gardien du phare pour déclarer mon passage, en ne m’identifiant qu’avec le numéro du bateau, il m’a répondu : « Merci Don Pasquale ». Evidemment les Français lui avaient laissé la publication des noms des participants, c’était un bel épisode », raconte Pasquale De Gregorio.

… Et un émouvant

« Je répète que le Vendée Globe a été une belle expérience d’un point de vue humain, faite de connaissance et de partage. Ces amitiés que j’ai tissées au fil du temps, par exemple, nous sommes toujours en contact avec une dame des Sables d’Olonne.

Vingt ans ont passé depuis qu’elle nous avait hébergés avant le départ dans une petite maison à côté de la sienne, mais ce lien a continué.

Ce qui est beau et presque touchant, c’est qu’à mon arrivée de Vendée, elle m’a donné les clés de cette petite maison. Je n’oublie pas, elle m’a dit : « C’est ta maison, quand tu veux tu peux toujours venir ici », se souvient Pasquale De Gregorio.

Les bouffe pour le Vendée Globe

« Mes provisions pour le monde entier ont été préparées par Oriana sur la base d’une expérience réalisée lors de l’Ostar. J’avais noté au jour le jour tout ce que je mangeais aux différentes heures et sur la base de ces informations, elle organisait les provisions.

Il a aussi pris en compte les changements de saisons et de conditions climatiques, par exemple on a commencé en novembre avec le froid, mais ensuite ça change. Les repas étaient organisés dans des sacs hebdomadaires, où il n’y avait qu’un seul repas par semaine de produits lyophilisés. Dans les deux mois qui ont précédé mon départ, j’ai expérimenté toute une série de marques de produits lyophilisés et n’en ai gardé qu’une », explique De Gregorio.

Le reste n’était que de la nourriture que j’aimais comme du riz, des légumes et des fruits déshydratés. Intégrer les protéines de viande de Parmesan et de Grisons sous vide, qu’un ami suisse m’avait fait préparer dans une boucherie du coin. C’était une sorte de très bonne bresaola de forme carrée, également emballée sous vide.

Sept kilos d’ail, quelques boîtes et, en guise de pain, la friselle calabraise. Hors eau et quelques bouteilles de vin, mes provisions pesaient un peu plus de 100kg, juste ce qu’il faut pour un bateau de 15m. J’ai pensé et je pense qu’il est juste en naviguant de manger avec satisfaction, sans être démotivé, car vous souffrez déjà du froid, de l’humidité, du manque de sommeil. Manger mal semble être une punition dans la vie et aussi d’un point de vue compétitif, si vous allez bien, vous naviguez mieux », plaisante Pasquale De Gregorio.

La gestion du sommeil au Vendée Globe

« En ce qui concerne la gestion du sommeil, j’ai strictement adhéré à ce que nous recommandait Claudio Stampi. Lors d’un séminaire à Plymouth, avant Ostar, il nous a conseillé : « Dormez comme il vous plaît, suivez le sommeil comme vous le souhaitez. La durée du sommeil peut être d’une demi-heure, une heure ou deux, que ce soit pendant la journée ou la nuit. L’important est de respecter la limite minimale de 5 heures de sommeil en 24 heures. J’avais l’habitude de dormir la nuit en deux sursauts et je n’utilisais jamais le réveil. Lorsque le bruit de fond a changé, je me suis réveillé, c’était un état d’alerte naturel et une habitude consolidée même au cours de nombreuses navigations.

J’ai donc dormi mes 4-5 heures la nuit, puis quelques siestes après le déjeuner, et je suis revenu en pleine forme », raconte Pasquale De Gregorio. « Bien sûr, lorsque les dépressions arrivaient, d’abord grâce aux prévisions, puis enregistrées uniquement par le baromètre, je restais jusqu’à 24 heures, presque complètement éveillé. »

« En fait, j’ai toujours prévenu les autres amis navigateurs du moment de plus grand danger, à mon avis, juste après le passage du centre d’une dépression. Le vent commence à faiblir et les vagues commencent à tomber aussi, mais les trains de vagues qui se chevauchent sont nombreux. Les vagues arrivent du nord-ouest, de l’ouest, du sud-ouest, et parfois un quatrième train arrive du sud, si le chemin de la dépression monte un peu.

À ce stade, le risque de grosse vague, qui vous allonge et peut-être vous fait chavirer, est plus grand. Comme c’est arrivé à Autissier, quand Soldini l’a sauvée », commente Pasquale De Gregorio. « Elle a chaviré, même avec la quille basculante, et il n’y avait pas d’autres vagues aussi raides pour déclencher le redressement du bateau. »

Les conseils de Pasquale De Gregorio

Pasquale De Gregorio est encore aujourd’hui un marin très apprécié, peut-être parce que, comme il le dit lui-même, il est « un représentant commun de cette catégorie ». Pour conclure l’entretien, nous lui avons demandé quelques conseils qu’il donnerait à ceux qui rêvent d’un changement de vie comme le vôtre, en prenant la route maritime.

Pasquale De Gregorio - Les océans à tout prix

« Un conseil pour ceux qui aspirent à naviguer, c’est de trouver le bon compromis entre l’attention à porter au bateau et le temps de repartir.

Vous n’avez pas à rendre les choses trop difficiles et vous n’avez pas besoin de rechercher la perfection absolue, alors vous risquez de ne jamais partir. En fait, j’ai vu tellement de projets de voile difficiles qui ont ensuite été avortés parce que la recherche excessive de la perfection dans les détails allonge les temps. Ensuite, si les conditions de vie changent, il n’y a plus la possibilité, même si vous le souhaitez, de partir.

La deuxième chose est de se préparer adéquatement, en trouvant toujours le bon compromis pour faire les bonnes expériences, sans exagérer. On peut aussi apprendre à bien naviguer en Méditerranée, où les conditions sont extrêmement variables et exigeantes pour les marins », rappelle Pasquale De Gregorio.

« Il n’y a peut-être pas de longues étendues ou de vents constants, comme les alizés, des océans, mais il y a beaucoup d’endroits pour expérimenter. Alors, occupez-vous de la préparation, sans la rendre trop difficile ou trop facile et ensuite partez, n’attendez pas trop longtemps, sinon vous allez rater le train. »

Apprendre des expériences d’autres marins

« J’ai moi aussi essayé de métaboliser tous les aspects à risque bien à l’avance pour ne jamais revenir en arrière. Une fois parti, il faut adopter un fatalisme sain, évidemment actif , et ne pas trop stresser. Surtout, j’ai trouvé que l’étude de tous les échecs vécus par les différents participants aux éditions précédentes du Vendée Globe m’a beaucoup aidé.

Un exemple est la recommandation de ne jamais aller avec des bâtons nus, aussi forte que soit la tentation », recommande Pasquale De Gregorio.

« Le bateau sans voiles peut surfer à 20 nœuds, puis, quand il touche le fond, il s’arrête. La vague suivante traverse le bateau et une autre vague peut le faire chavirer car il est complètement impuissant, il vaut mieux toujours avoir un minimum de vitesse. Il est nécessaire de hisser une voile qui permette d’avoir, après le surf, une vitesse suffisante pour permettre au pilote de barrer. Il est important de garder le bateau à angle droit par rapport au vent et aux vagues.

Une autre chose très importante est d’essayer, dans la mesure du possible, lorsqu’il y a des dépressions très profondes, de ne pas sortir et manœuvrer sur le pont. Si vous travaillez sur le pont dans ces conditions, le risque de se retrouver à la mer et que la ligne de vie ne tienne pas est grand.

Compte tenu des limites qu’il ne faut jamais dépasser, alors il faut vivre la navigation sans trop insister », conseille De Gregorio. « Chacun fait face à des situations différentes de la meilleure façon possible et ensuite les choses arrivent quand ils veulent, pas quand on les attend. »

Pasquale De Gregorio a déménagé dans le Salento et navigue avec sa femme Oriana uniquement pour le plaisir sur un Ziggurat 995 de 1981. Le marin gentilhomme, le bras toujours ferme à la barre d’une vie de mer et d’aventures.

Merci Pasquale, bon vent à toi et Oriana !