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Solo Challenge

Qui est responsable de la sécurité lors d’un tour du monde?

Au cours des siècles, des milliers de marins ont perdu la vie en mer.

Par le passé, et notamment dans les courses de voiliers, la vitesse et la victoire furent souvent les principales préoccupations. Et parfois, malheureusement, ce besoin de vitesse s’est fait au détriment de la sécurité et où, dans certains cas, le manque de connaissances préalables auxquelles se référer a entraîné des choix inadéquats qui ont coûté des vies.

 

À l’ère moderne, avec les connaissances et les technologies dont nous disposons, les autorités, les organisateurs et d’autres organismes du monde de la voile ont pris des mesures pour minimiser les pertes de vie, en particulier pour ceux d’entre nous qui prennent la mer pour participer à une course ou pour relever un défi hors norme.

Notamment,  World Sailing, sous les auspices de la Commission des courses au large (CCO), a fourni un cadre pour les mesures de sécurité à prendre pour les bateaux qui participent à une course en mer et a publié les OFFSHORE SPECIAL REGULATIONS (© ORC Ltd. 2002, modifications 2003-2020 © World Sailing Limited). Ces règlements internationaux ont été publiés depuis 1967, les derniers couvrant la période 2022/2023.

Le cadre est basé sur les meilleures pratiques compilées au fil des ans par World Sailing, la fédération internationale de la voile, mais il faut souligner que si le cadre définit, de facto, des normes minimales, il est de la responsabilité exclusive du skipper de s’assurer qu’il est apte, physiquement et mentalement, à l’événement, que le bateau est capable d’entreprendre une navigation prévue, une circumnavigation dans le cas du GSC, et qu’il est correctement équipé et correctement entretenu.

Dans le cadre de World Sailing, des “Offshore Special Rules” sont émises et pour s’assurer qu’elles sont pertinentes au type de course entrepris, les courses sont catégorisées comme suit :

  • Catégorie 4 – qui peuvent être décrites comme des courses courtes, près de la côte, dans des eaux relativement chaudes ou protégées et normalement organisées de jour.
  • Catégorie 3 – qui sont des courses à travers des eaux ouvertes, dont la plupart sont relativement protégées ou proches de la côte.
  • Catégorie 2- Courses de longue durée le long ou non loin des côtes ou dans de grandes baies ou lacs non protégés, où un haut degré d’autonomie est requis.
  • Catégorie 1 – Courses de longue distance et bien au large, où les bateaux doivent être complètement autonomes pendant de longues périodes, capables de résister à de fortes tempêtes et préparés à faire face à des urgences graves sans attendre d’aide extérieure.
  • Catégorie 0 – Ce sont les courses qui traversent des océans et incluent les courses qui passent par des zones où les températures de l’air ou de la mer sont susceptibles d’être inférieures à 5 C (41 F).

 

Dans ces courses, il est stipulé que les bateaux doivent être complètement autonomes pendant de très longues périodes, capables de résister à de fortes tempêtes et préparés à faire face à des urgences graves sans attendre d’aide extérieure.

Comme vous pouvez le comprendre, les considérations de sécurité dans ces différents types de courses ne sont généralement pas les mêmes, d’où la catégorisation.

La Global Solo Challenge (GSC), s’il s’agissait d’une course, entrerait facilement dans la catégorie 0, étant donné son parcours autour des trois caps, avec des périodes prolongées en eaux froides et le fait que les participants traverseront bien sûr des océans, loin de toute autre personne ou de la possibilité d’appeler à l’aide, s’ils en avaient besoin.

 

Cependant, la GSC n’est pas une course en soi, c’est un défi, donc les Règles Spéciales Offshore publiées par World Sailing ne s’appliquent pas en tant que tels aux marins participant à cet événement, sauf que les organisateurs ont décidé d’adopter les meilleures pratiques contenues dans les RSO pour les événements de catégorie 0 avec seulement des changements mineurs pour les circonstances spécifiques du défi dans le règlement du GSC. La même chose se produirait dans une course organisée sous le chapeau de World Sailing et d’une fédération nationale de voile, qui peuvent modifier des points spécifiques des RSO dans leur avis de course. Dans le cas de la GSC, l’avis de course et le règlement définissent les règles de l’événement.

 

Les règles sont très complètes et si certaines d’entre elles sont adoptées par tout marin prudent, même par une personne partant pour une croisière d’une journée près de la côte, d’autres sont vraiment spécifiques aux conditions que ces marins rencontreront et à la durée et à la distance prolongées pendant lesquelles ils resteront loin de toute assistance disponible.

Par exemple, les skippers participants sont tenus de suivre une formation sur des sujets aussi divers que les techniques de survie personnelle, les précautions à prendre en cas d’incendie et la lutte contre celui-ci, les communications d’urgence ainsi qu’un certain nombre d’autres sujets connexes.

Les spécificités du profil général et les normes de sécurité adoptées fournissent des paramètres minimaux concernant de nombreux aspects, tels que la stabilité et la capacité d’auto-redressement d’un yacht, et sont là pour garantir que les skippers participants ont pris en compte une liste très étendue d’aspects de leur sécurité dans leurs préparatifs.

 

Pour les voiliers inscrits à une course de catégorie 0, comme c’est le cas pour la GSC, la réglementation précise que les bateaux doivent être divisés en compartiments étanches, au moyen de cloisons étanches transversales, qui doivent être suffisamment solides pour que, même si une section du bateau est pleine d’eau, rien ne s’infiltre dans un autre compartiment.

Cela doit garantir en principe que si une ou même deux de ces sections sont complètement inondées, le bateau pourra rester à flot grâce à la flottabilité fournie par les autres sections et, par conséquent, ne coulera pas.

Le règlement de la GSC précise ensuite comment chaque section doit être accessible s’il est nécessaire de pomper une section en particulier.

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