L’Americana Cole Brauer si iscrive alla Global Solo Challenge: la più giovane ed unica donna

©Cole Brauer

Siamo lieti di annunciare un’aggiunta notevole alla lista di iscritti della prossima Global Solo Challenge. Spingendo i limiti di questo evento, Cole Brauer di Boothbay, Maine, USA, scende sotto i riflettori come la prima e attualmente unica concorrente femminile. Sarà anche la partecipante più giovane all’evento, a soli 29 anni.

La Brauer affronterà questa sfida sul suo Class40, battezzato ‘First Light’. La fascinazione di Cole per la vela risale alla sua infanzia passata ad esplorare le meraviglie naturali di una riserva naturale. Il suo trasferimento alle Hawaii per l’università ha aperto la porta alla comunità della vela, che l’ha accolta e alimentato la sua passione per l’acqua.

La sua passione per la vela in solitario è stata accesa attraverso una conversazione illuminante con il suo mentore Tim Fetsch, e ulteriormente incendiata dalla storia di vita ispiratrice della famosa navigatrice Ellen MacArthur. Con una crescente affinità per la vela in solitario e un’ambizione insaziabile di diventare la Prima Donna Americana a gareggiare in Solitaria Intorno al Mondo, la Global Solo Challenge è sembrato l’evento perfetto a cui iscriversi.

La preparazione della Brauer per la gara si basa su una pianificazione meticolosa, un robusto supporto del proprio team e una conoscenza della sua barca, ‘First Light’, molto approfondita. Riconosce gli ostacoli sostanziali che dovrà affrontare, in particolare considerando la sua iscrizione tardiva, ma la Brauer non è nuova a superare le sfide.

Inoltre, la partecipazione della Brauer è sostenuta da un potente messaggio sociale. Mira a interrompere la cultura ‘tradizionale’ nella vela, uno sport predominantemente al maschile. Lottando per un ambiente più inclusivo e rispettoso, aspira ad ispirare il cambiamento, promuovendo una comunità che incoraggia e rispetta le veliste e navigatrici.

L’iscrizione di Cole Brauer nella Global Solo Challenge traccia un nuovo corso per l’evento. Attendiamo con impazienza la sua performance, poiché incarna lo spirito di determinazione, resilienza e aspirazione in questa impegnativa prova.

 

Da dove nasce la tua passione per la vela?

Quando ero piccola, non c’erano molte opportunità per andare in barca a vela, e quando c’erano, erano o molto costose (il costo degli yacht club) o le barche non mi interessavano perché erano lente, ingombranti e le lezioni erano rigide.

Sono cresciuta in una riserva naturale, girovagando fra l’erba alta lungo il torrente e giocando nel fango guardando la marea salire. Ho passato molto tempo da sola ad esplorare la natura. Ero affascinata dalle nuvole, dalle ossa degli animali e guardavo il tempo cambiare. Facevo finta di essere una fata che volava attraverso il torrente osservando ogni movimento, ogni soffio che spingeva le canne in una direzione o nell’altra. Quando mi sono trasferita alle Hawaii per l’Università, tutto quello che volevo era uscire sull’acqua. Sentirmi a casa. Accedere alla comunità della vela alle Hawaii era il passo logico. Non avevo idea che questa intera comunità mi avrebbe preso sotto la sua ala nel modo in cui lo ha fatto e mi avrebbe spinto a inseguire i miei sogni più inaspettati.

 

Quali sono le lezioni che hai imparato dalla vela?

La vela mi ha insegnato che non sono mai veramente sola. Ero alle Hawaii lontano dalla mia famiglia su un’isola per così tanti anni eppure non mi mancava mai casa. La comunità della vela mi ha insegnato tutto quello che c’era da sapere sulla vela e sulle regate, dando anche lezioni di vita lungo il percorso. Ad esempio: non dimenticare mai che la vita è incredibilmente breve. Puoi lavorare in un ufficio per 40 anni e uscire con il corpo invecchiato non potendo più fare le cose che facevi prima. Oppure decidere di impiegare al meglio il tuo tempo mentre sei giovane. I soldi arriveranno. Può darsi che non avere mai abbastanza soldi per essere “ricco”, ma ne avrai abbastanza per essere contento e tranquillo. È tutto una questione di mentalità. Questo mi è stato insegnato dalla comunità della vela.

 

Cosa ti ha portato ad apprezzare la vela in solitaria?

Ero a cena con un mio mentore, Tim Fetsch, nel 2018 e stavamo parlando di obiettivi e di quello che volevo realizzare nella mia carriera di velista. Avevo 24 anni all’epoca. E Tim mi ha chiesto cosa volessi fare? Ho risposto la Volvo Ocean Race. Lui ha detto “vuoi davvero fare il giro del mondo in barca?” Ero appena tornata da un ingaggio come capitano di guardia in un team di 7 persone nella Pacific Cup, una regata da San Francisco alle Hawaii. Ho detto “certo!” Lui ha detto “hai mai sentito parlare di Ellen MacArthur.” Ho detto di no (non ero cresciuta andando in barca a vela quindi non avevo idoli). Poi mi ha mandato il suo libro, ‘Taking on the World’. L’ho letto in due giorni durante la consegna di una barca. Era fatta. Avrei gareggiato da sola intorno al mondo. L’avrei fatto come una donna di 1,57 m e 45 kg. Proprio come Ellen MacArthur. E la cosa migliore era che amavo davvero la vela in solitaria, più della vela in equipaggio! Avevo trovato la mia strada.

 

Cosa ti ha spinto a iscriverti a questo evento?

Il mio co-skipper, Cat Chimney, mi ha consigliato questa sfida perché è in linea con l’obiettivo generale di essere la Prima Donna Americana a Gareggiare da Sola Intorno al Mondo. Dando al team e a me quattro anni per prepararci per la Vendée 2028 con una circumnavigazione alle spalle.

 

Come pensi di prepararti per questo evento? 

Ho un forte team dietro di me. Lavoro con molti di loro da anni ormai. Tutti conoscono i miei obiettivi e le mie aspirazioni. Ho scritto una tabella di marcia, un programma, una stima dei costi e ho comunicato le mie aspettative mantenendo allo stesso tempo una conversazione onesta e aperta con ciascuno dei miei compagni di squadra. Senza questi compagni di squadra non sarei in grado di partecipare.

 

Quale pensi sarà la sfida più grande? 

La sfida più grande sarà raggiungere la linea di partenza, visto che io e il team ci stiamo avvicinando a questo evento in ritardo rispetto agli altri.

 

Ci parli della tua barca?

First Light è un Class40, precedentemente di proprietà di Michael Hennessy il cui vero nome è Dragon. Ha un forte pedigree di risultati in regata ed è stato amore a prima vista. Conosco la barca meglio di qualsiasi altra barca su cui abbia mai navigato. Abbiamo una forte comprensione reciproca.

 

Hai intenzione di collegare questa sfida personale con un messaggio sociale?

Il mio obiettivo è sempre stato quello di essere la Prima Donna Americana a gareggiare in una regata intorno al mondo. Con questo obiettivo spero di dimostrare che questo sport e questa comunità è dominata dagli uomini ma PUO’ diventare più aperta e meno “tradizionale”. Si tratta di cambiare un modo di pensare che ha lunga tradizione negli Yacht Club, club nautici e persone (donne e uomini). Combatterò contro le costanti molestie sessuali, verbali e fisiche subite dalle donne non solo per me stessa, ma anche per le veliste non professioniste e professiste in questo sport. Come veliste professioniste, abbiamo già lottato per molti anni per una retribuzione paritaria (veniamo pagate significativamente meno di un uomo nello stesso ruolo), siamo spesso vittima di molestie da parte compagni di squadra, armatori, clienti, organizzatori di regate e molti altri in questa comunità. Così come questa comunità mi ha costruito, ha distrutto me e le mie compagne di squadra. Faccio questa gara per loro. Vi prego di seguire safesail.org, questa è un’organizzazione che sta cambiando il mondo della vela come lo conosciamo. Sta dando alle persone l’opportunità di segnalare le molestie a orecchie attente nella comunità della vela.

 

Risultati nel vela o palmarès nelle gare.

Spero che questa gara sarà il mio più grande risultato velico fino ad oggi.

 

C’è qualcos’altro che vorresti aggiungere?

Vorrei ringraziare il mio team. Grazie per avermi sostenuto prima e durante questo prossimo evento! Non posso farlo senza di loro; ne sono molto consapevole. Grazie alla famiglia Day, amo così tanto questa barca e sono così incredibilmente felice di avere l’opportunità di navigare con lei. Ho detto per molto tempo che se avessi dovuto navigare intorno al mondo, l’avrei fatto su una barca che conosco, amo e di cui mi fido. Lei è tutto questo per me. Grazie al mio team di supporto, FK e Linc Day, Philip Carlsson, Cat Chimney, Serena Village, Zach Mason, Jimmy Carolla, Kyle Wishart, Chelsea Freas e James Tomlinson. Sono sicura che prenderemo molte più persone man mano che questo progetto avanza, ma non dimenticherò mai la squadra che mi accompagna in questo inizio e quanto supporto sta già fornendo!!

 

Class40 ‘First Ligth’ ©Cole Brauer