Il belga Dirk Gunst è il 38° iscritto alla Global Solo Challenge

Dirk Gunst

Il belga Dirk Gunst di Ostenda ha un’impressionante esperienza di navigazione sia nelle crociere a lunga distanza che nelle regate in doppio nella Round Britain & Ireland e nella Açores and Back Race e in solitario nell’OSTAR 1996 e 2000. Dirk stima che durante la sua vita abbia navigato per oltre 300.000 miglia in mare, avendo iniziato in giovane età ad andare a pescare con suo padre. Navigherà su una collaudata nave da crociera d’altura X-Yachts. Con una lunghezza di 55 piedi, è anche la barca più grande iscritta fino ad oggi, sebbene non sia uno scafo da regata leggero ma dislocante.

Definisce la Global Solo Challenge come una opportunità per “Il nostro Monte Everest senza Sherpa” (guide o portatori assunti per spedizioni alpinistiche in Himalaya) con riferimento al budget ridotto necessario per partecipare all’evento. Infatti Dirk “ha capito subito che si può fallire senza essere sponsorizzati” dopo aver fatto alcune regate offshore negli anni ’90.

Intervista

Da dove nasce la tua passione per la vela?

Ho iniziato ad andare in mare sulla barca a motore di mio padre che fungeva da peschereccio da diporto nel 1963. Dal 1967 insegno costantemente vela, allenandomi sia con derive che con imbarcazioni d’altura e oceaniche.

Quali lezioni hai imparato dalla vela?

Non possiamo prevedere tutte le situazioni che possono presentarsi in mare. Si può giocare a scacchi (cercando di prevedere i prossimi passi), usare il mare (onde, vento, correnti) come alleati… ma alla fine il mare la fa ancora da padrone. Quindi resta umile!

Cosa ti ha portato ad amare la vela in solitario?

La sfida personale, spingersi oltre i propri limiti.

Cosa ti ha spinto ad iscriverti a questo evento?

Ho fatto alcune regate in solitaria negli anni ’90, ma presto ho capito che puoi fallire senza essere sponsorizzato, come di solito accade nella maggior parte dei piccoli paesi. Questo evento è un modo economico per raggiungere “il nostro Monte Everest senza Sherpa”. Inoltre – considerata la mia età – c’è una data limite per poter partecipare.

Come pensi di prepararti per questo evento?

Tecnicamente, abbastanza meticolosamente. Cercherò di mantenermi in buona forma fisica. Cercherò di percorrere le 2.000 miglia di qualificazione ad agosto o settembre 2022. Forse cercherò una sponsorizzazione, se non ci vorrà troppo tempo.

 

Quale pensi che sarà la sfida più grande?

Provare a battere la legge di Murphy per una volta.

Parlaci della tua barca o della barca che vorresti avere.

Dopo 30 anni di allenamento con un ex-Whitbread Racer Tomidi (Rucanor) abbiamo recentemente acquistato un Xp 55 che prende il nome dalla mia amata ma defunta moglie (2009) Patricia. Quindi, in un certo senso, non sarò solo.

Intendi collegare questa sfida personale con un messaggio sociale?

Anche se ho alcune grandi idee su questo, al momento sto anche gestendo il progetto da solo, quindi i limiti di tempo sono un fattore.

C’è altro che vorresti aggiungere?

Spero di essere un esempio per i giovani.

Esperienza di vela

Molte le crociere e le regate: locali, nel Mare del Nord, nel Baltico, nella Manica e nel Nord Atlantico, ho navigato in solitaria tra il Quebec e le isole di Capo Verde, e tra l’Islanda e i Caraibi.
Round Britain and Ireland
AZAB 1995
OSTAR 1996 e 2000
Ho provato a fare la Route du Rhum nel 1998

La Barca

Nome della barca: Patricia

Progetto: X-55 (Niels Jeppesen)

Numero Velico: BEL 777

Anno: 2014

LOA: 55ft

Dislocamento: 21.717kgs

Invelatura di bolina: 180m2

Invelatura alle portanti: 300m2