Lo spagnolo Juan Merediz è il 37° iscritto alla Global Solo Challenge

Juan Merediz ha navigato fin da bambino, imparando preziose lezioni dai pescatori locali a Gijón dove viveva. La vela è ciò che ha fatto per tutta la vita e ha un background invidiabile. Dalla vela da adolescente nel Golfo di Biscaglia è passato alla vela professionistica partecipando a eventi prestigiosi come la Mini Transat nel 1995, la Solitaire du Figaro nel 1997 e anche la Barcelona World Race su un Imoca nel 2011/2012. Juan navigherà su un Pogo 40S, identico al Class40 del francese François Gouin iscrittosi di recente alla GSC.

In qualità di organizzatori, siamo lieti di accogliere la terza iscrizione spagnola in una lista molto internazionale che rappresenta già un totale di 13 nazioni. La Global Solo Challenge ha un fascino globale, con il suo formato inclusivo che consente a molti tipi diversi di barche di iscriversi rompendo la barriera tipica degli eventi per professionisti ed elitari solitamente dominati da velisti provenienti da una manciata di paesi.

Intervista

Da dove nasce la tua passione per la vela?

Fin da bambino volevo navigare verso l’orizzonte. Non vengo da una famiglia di tradizione, ma avevo il mare davanti a me nella mia città, a Gijón. Non avevamo le risorse per avere una barca così ho iniziato ad aiutare a pulire le reti da pesca in cambio del primo apprendimento a remare e qualche nodo. Qualche tempo dopo ho cominciato a salire su tutte le barche che mi volevano e giovanissimo iniziai a navigare nel Golfo di Biscaglia. Ma soprattutto, ho ancora la stessa passione di quando ero bambino, nulla è cambiato in questo.

Quali lezioni hai imparato dalla vela?

La vela è quello che ho fatto per tutta la vita. Quando non navigo, sogno di navigare. Quindi riconosco che molte delle mie azioni derivano dalle lezioni che il Mare e le donne e gli uomini del Mare mi hanno insegnato. Forse la lezione principale, quella che mi ha portato qui, è non mollare. Adattarsi sì, ma non arrendersi e andare avanti anche se dobbiamo cambiare rotta.

Cosa ti ha portato alla vela in solitaria?

Sono appassionato di vela in solitaria. La prima volta è stata con un piccolo First 25 di Les Sables d’Olonne. Aveva 20 anni e 240 miglia navigate. Mi divertii tantissimo. L’esigenza personale, la necessità di avere le idee chiare, la complicità con la propria barca, quei nervi che ho sempre prima di iniziare una navigazione in solitario… E l’Oceano, la bellezza, la forza…

Cosa ti ha spinto ad iscriverti a questo evento?

Mi basta questa grande avventura, un giro del mondo. Sono anche divertito dal formato delle partenze scaglinate. Sono una persona a cui piace la competizione.

Come pensi di prepararti per questo evento?

Il primo è conoscere bene la mia barca e prepararla a fondo. Quindi navigare e ancora navigare. Dipenderà dal budget ma l’intenzione è quella di partecipare ad alcune regate del circuito Class 40. A livello fisico ripeterò la preparazione che ho già utilizzato nelle precedenti regate oceaniche e che mi piace molto, long running, trail running, gravel bike… E navigare molto per essere abituato agli sforzi.

Quale pensi che sarà la sfida più grande?

Arrivare sempre alla partenza con una barca ben preparata. Quindi navigare velocemente sapendo come gestire la sicurezza e il rischio sulla rotta. Il miglio più difficile sarà sempre il prossimo miglio.

Parlaci della tua barca o della barca che vorresti avere.

La mia barca è Classe 40 numero 69, un Pogo 40 S con un buon track record e ben curato dal suo precedente proprietario. Veloce e sicuro, ci divertiremo insieme durante la preparazione e durante la GSC. Abbiamo molto lavoro insieme, prima per essere alla partenza, poi per essere alla fine e, perché no, essere i primi a rivedere la Torre d’Ercole.

Intendi collegare questa sfida personale con un messaggio sociale?

Poter partecipare a eventi come questo ci permette di farci sentire da tante persone. Non navigheremo mai veramente da soli. Navighiamo per molte persone che restano in porto. Abbiamo una responsabilità… In precedenza ho avuto l’onore di collaborare con alcune istituzioni sociali sfruttando altre regate oceaniche e questo va ripetuto, e lo sarà.

Esperienza di vela

Transat 6.50 1995, La Solitaire du Figaro 1997, Barcelona Wold Race 2010/11.

La Barca

Nome della barca: TBA

Progetto: Pogo 40S (Finot-Conq)

Numero Velico: ESP 69

Anno: 2008

LOA: 40ft

Dislocamento: 5000kgs

Invelatura di bolina: 115m2

Invelatura alle portanti: 233m2