L’immenso Philippe Delamare vince la Global Solo Challenge 2023-2024

Philippe Delamare – Mowgli @globalsolochallenge

 

Sabato 24 febbraio alle 15 e 3 minuti ora locale, Philippe Delamare ha attraversato con Mowgli la linea del traguardo vicino alla diga foranea della città galiziana di A Coruña, vincendo la prima edizione della Global Solo Challenge, 147 giorni e 1 ora dopo aver iniziato la sua circumnavigazione il 30 settembre 2023.

Il suo arrivo è stato trionfale, epico ed emozionante. Enormi onde si infrangevano vicino alla Torre di Ercole, l’avamposto iconico che segna l’estremità occidentale della baia di A Coruña, il faro più antico ancora in funzione, costruito quasi due millenni fa. Anche con una lancia a motore rigida abbiamo dovuto avvicinarci a Philippe molto lentamente, zigzagando per evitare le onde che si frangevano.

Quando abbiamo avvistato una vela bianca dietro le creste, inizialmente è stato difficile mantenere il contatto visivo, era lui? La vela si avvicinava e scompariva dietro muri d’acqua, quando abbiamo visto per la prima volta lo scafo arancione distintivo di Mowgli abbiamo tutti trattenuto il fiato: era lui!

Philippe Delamare – Mowgli @globalsolochallenge

 

Philippe stava navigando solo con un genoa parzialmente arrotolato, due giorni prima aveva rotto il boma e non poteva usare la randa. L’attacco della trinchetta si era divelta dal ponte tra l’Uruguay e Rio lasciandolo con una scelta limitata di vele. La barca rollava violentemente sulle onde mentre Philippe seguiva l’unica rotta sicura di avvicinamento ad A Coruña in tali condizioni meteorologiche. C’è un varco di mezzo miglio tra la costa e alcuni bassi fondali rocciosi a nord dove le onde si infrangevano pesantemente.

Mowgli continuava nonostante le numerose cicatrici e tutti i segni delle difficoltà della circumnavigazione. Una vedetta della Guardia Civil è uscita e sembrava voler proteggere la barca e lo skipper nelle ultime miglia. Si sono spinti avanti e si sono posizionati prima dei bassi fondali rocciosi dove Philippe doveva fare l’ultima strambata per dirigersi a sud verso la linea del traguardo. Quando lo ha fatto, la vedetta gli ha mostrato la via verso la linea del traguardo tra la diga e una boa laterale rossa che è anche il canale sicuro per avvicinarsi a A Coruña durante una tempesta.

Philippe Delamare – Mowgli @globalsolochallenge

 

Mentre Mowgli attraversava la linea del traguardo, la Guardia Civil ha iniziato a suonare la propria sirena e Philippe ha alzato le braccia tenendo due fuochi a mano rossi. Abbiamo cercato di mantenere la sessione di live streaming attiva su Instagram e Facebook nonostante le onde e le condizioni difficili, ma migliaia di persone erano collegate da tutto il mondo per vederlo realizzare un sogno di una vita e anche per ottenere la vittoria assoluta.

Philippe Delamare – Mowgli @globalsolochallenge

 

Durante la trasmissione dal vivo, Cole Brauer ha condiviso il live con i suoi oltre 400 mila follower e ha inviato le sue congratulazioni. Messaggi di congratulazioni sono arrivati da tutto il mondo così come da tutti gli altri concorrenti con accesso a internet. Francois Gouin ha commentato “Sei stato immenso, bravo”, Riccardo Tosetto ha scritto “È il numero uno, non solo perché è il primo ad arrivare, semplicemente incredibile”. Andrea Mura ha aggiunto, “oggi è il giorno per congratularsi con il vincitore del Global Solo Challenge, Philippe Delamare, che ha attraversato la linea del traguardo dopo un’ultima tempesta che ha rotto il suo boma… Grande marinaio, grande performance, ha dimostrato grandi abilità nel navigare intorno al globo in questo lungo viaggio”.

In banchina a Marina Coruña, un piccolo gruppo di familiari e amici che avevano sfidato il tempo orribile aspettava il suo arrivo, la pioggia aveva smesso per permettere a tutti di assistere all’arrivo, tra i forti acquazzoni del mattino e del pomeriggio. Philippe ha stappato il tappo di una bottiglia di cava e ha dedicato la maggior parte delle bollicine a Mowgli, versando generosamente il vino frizzante sul ponte e ringraziandola per il viaggio, accarezzando l’albero e lasciando che si godesse il gusto inebriante del successo e della vittoria.

Philippe Delamare – Mowgli @globalsolochallenge

 

Philippe ha alzato il suo trofeo con quel sorriso sottile che parlava più di mille parole, probabilmente era consapevole che ci sarebbe voluto del tempo affinché si rendesse pienamente conto di tutto, visto che cinque mesi in mare non finiscono all’improvviso. Poi Philippe è andato ad abbracciare e incontrare tutti coloro che avevano aspettato, sognato e sofferto con lui durante la sua circumnavigazione.

Il mito della vela Jean-Luc Van Den Heede ha fatto una visita a sorpresa e ha scherzato dicendo che era strano per lui essere quello che accoglieva, in questo caso Philippe dopo una circumnavigazione, visto che tante volte è stato lui dall’altra parte.

Jean-Luc voleva partecipare all’evento con la barca con cui aveva completato la sua prima circumnavigazione, arrivando secondo nella BOC Challenge del 1986 su Let’s Go. Avrebbe voluto chiudere il cerchio della sua stellare carriera di navigatore facendo un’ultima circumnavigazione sulla barca che per prima lo aveva portato intorno al mondo. Purtroppo alcuni dettagli tecnici che avrebbero richiesto lavoro e risorse lo hanno fatto desistere. I due hanno scherzato amichevolmente, Philippe ha detto che se il veterano francese detentore di molti record si fosse presentato alla partenza avrebbe reso la vittoria molto più difficile, se non impossibile.

Philippe Delamare – Jean-Luc Van Den Heede @globalsolochallenge

 

Sempre più dettagli sono venuti alla luce mentre lo stanco ma rilassato Philippe raccontava la sua avventura. Ci ha svelato che è stato quasi costretto a fare scalo a Hobart. Ha passato una settimana in cui molte cose sono andate storte in rapida successione e si è sentito sopraffatto, incerto se volesse affrontare la lunga traversata del Pacifico con problemi tecnici in aumento.

Quando ha raggiunto Capo Leeuwin, dopo una navigazione relativamente priva di problemi fino a quel punto, non riusciva a far partire il motore. Era solito farlo girare ogni 5 giorni per 45 minuti per assicurarsi che tutto fosse in ordine ma intorno al momento in cui stava celebrando il suo secondo capo il circuito di avviamento sembrava aver subito danni e nonostante molti tentativi Philippe non riusciva ad avviare il suo entrobordo. Ha provato a collegare il positivo e il negativo del motorino di avviamento con un grande cacciavite con grandi scintille che volavano dappertutto, ha provato così tante volte che alla fine ha causato un blackout temporaneo agli strumenti con l’autopilota che si è disattivato e lo ha lasciato con la barca che ha straorzato al vento. Alla fine ha dovuto accettare di non poter risolvere il problema e non ha provato ulteriormente.

Poco dopo, si è rotto l’attuatore dell’autopilota principale, ne aveva uno di riserva e lo ha installato ma questo lo ha lasciato senza backup proprio mentre stava per lasciare l’Oceano Indiano per il Pacifico. Di lì a poco, Philippe ha rotto entrambi i suoi lazy jack e lo stato del mare rendeva molto difficile risolvere il problema essendo salire sull’albero fuori questione in quelle onde. In un incidente, uno dei sostegni di coperta del suo tangone è stato strappato via, lasciando Philippe a fronteggiare una perdita dalla coperta.

Philippe Delamare – Mowgli @globalsolochallenge

 

La successione rapida di problemi non era ancora finita, poiché Mowgli ha colpito un oggetto galleggiante che ha strappato uno dei sostegni del suo idrogeneratore. Philippe ha dovuto prendere parti dalla sua unità di riserva per effettuare una riparazione. Tutto ciò si aggiungeva alle sue preoccupazioni, il pensiero di andare avanti con un solo idrogeneratore completamente funzionante lo rendeva apprensivo, specialmente perché non poteva contare sul motore per ricaricare le batterie in caso di necessità. Un blackout totale nel Pacifico lo avrebbe lasciato con l’Hydrovane come backup. Forse, aver deciso di installare un timone a vento meccanico è stato uno di quegli elementi che alla fine ha spinto la bilancia a favore della decisione di continuare.

Tutte queste sfide che capitavano contemporaneamente erano una vera prova della sua determinazione. Uno dei suoi ginocchi, che lo aveva infastidito già da qualche tempo, si è gravemente infiammato causandogli malessere. La notizia che Dafydd si era fermato a Hobart è stata un duro colpo al suo morale e ha dovuto scavare davvero in profondità dentro sé stesso per trovare la forza. Quando si è reso conto che il profilo in alluminio del suo avvolgifiocco si era scollegato in cima si ha sentito che quella era l’ultima goccia ed è allora che ha iniziato a venire a patti con la necessità di fermarsi a Hobart.

Philippe Delamare – Mowgli @globalsolochallenge

 

Era ancora a diversi giorni dalla Tasmania e finalmente la rapida successione di problemi sembrava essere ter